Onlinecasinot 888 köper upp William Hill för 26,2 miljarder

Av Christoffer Söderlund
Publicerad 2021-09-13

888 har tecknat ett avtal med Ceasars Entertainment om att förvärva William Hills europeiska verksamhet.
Det uppger den brittiska speljätten i ett pressmeddelande.
Affären bedöms vara värd totalt 2,2 miljarder pund.

Det amerikanska casino-företaget Las Vegas Caesars har ända sedan de köpte upp William Hill för 3,7 miljarder dollar under förra året varit helt öppna med sitt bristande intresse vad gäller såväl William Hills 87-åriga historia, dess cirka 1 400 butiker runt om i Storbritannien som bolagets icke-amerikanska spelverksamhet på nätet.

Nej, Ceasars huvudsakliga syfte med förvärvet var snarare att dra nytta av William Hills ovärderliga erfarenhet och expertis för att kunna öka sina marknadsandelar på den snabbt växande amerikanska spelmarknaden. Detta efter att Högsta domstolen under 2018 upphävt sitt tidigare förbud mot sportsbetting i landet.

Vann ett stort budgivningskrig

Därefter har flera speljättar anmält sitt intresse om att förvärva William Hills oönskade tillgångar i Europa, vilket inte alldeles oväntat lett till något av ett ”budkrig”. Så sent som förra veckan uppgav källor till nyhetsbyrån Bloomberg att CVC Capital Partners hade dragit sig ur kampen och att det då bara var Apollo Management och 888 Holdings kvar i budprocessen.

Under torsdagen bekräftade 888 att man slutligen vunnit racet om att förvärva resten av William Hill. Affären värderas till motsvarande 26,2 miljarder kronor och väntas slutföras i början av 2022 – förutsatt att aktieägarna ger grönt ljus.

I samband med pressmeddelandet hade dock redan 47% av 888:s aktieägare godkänt affären. Mycket talar således för att förvärvet kommer att gå igenom inom kort.

Mr Green ser ut att få nya ägare – igen

Noterbart är att den potentiella affären mellan 888 och William Hill i sådana fall även innebär att varumärket Mr Green återigen kommer att få nya ägare.

Så sent som i januari 2019 köptes nämligen Mr Greens varumärke av just William Hill, en affär som värderades till drygt 2,8 miljarder kronor.