VM-bloggen SveaCasino.se

Det luktar guld, Frankrike

Antoine Griezmann

Blir det ett efterlängtat VM-guld för Griezmann & Co på söndag? Mycket talar för det efter 1-0-segern i semifinalen mot Belgien.

MOSKVA: Det sägs att en bra offensiv vinner matcher, men att bra försvarsspel vinner mästerskap. Gårdagens VM-semifinal mellan Frankrike och Belgien i Sankt Petersburg kan mycket väl ha varit en demonstration av just det. Eller, ja, att fransmännen vann matchen med 1-0 efter Samuel Umtitis kraftfulla nickmål på hörna i den 51:a minuten är ju bevisligen redan konstaterat. Men alla som såg den här tillställningen håller nog med om att det knappast var genom en sprakande offensiv med snabba platsväxlingar, ”tiki-taka” och en orgie av skapade målchanser som tog landet till sin första VM-final på 20 år. Nej, istället var det precis som så många gånger tidigare i detta mästerskap – möjligtvis undantaget åttondelsfinalen mot Argentina – en uppvisning i organisatorisk perfektion som mer än något annat grundlade segern mot Belgien.

Det må kanske inte alltid vara särskilt underhållande för ögat, men det här laget har nästan genomgående under Didier Deschamps tid som fransk förbundskapten haft en imponerande förmåga att hitta ett sätt att vinna matcher. Och vägen dit har alltför ofta sett likadan ut för att det bara ska kunna koncentreras ned till en fråga om "tur eller otur". Genom att stå rätt i banan och ta kloka beslut med bollen ser Frankrike bara där till att skaffa sig förutsättningar att vinna alla matcher man ställer upp i.

Har man dessutom ett koppel av offensiv kvalitet i verktygslådan i form av bland andra Antoine Griezmann samt den 19-årige supertalangen Kylian Mbappé räcker det oftast bara med ett enda farligt läge – och ibland inte ens en halvchans – för att straffa motståndarna skoningslöst. Om målvakten Hugo Lloris mot förmodan skulle ha en mindre lyckad dag på jobbet och släppa in tre bollar – som exempelvis mot Argentina – ja, då ser man till att trycka lite extra på gasen och göra fyra mål framåt själva istället. Det som krävs för att vinna matchen, helt enkelt.

Belgien då? Även om en semifinalplats i ett VM måste anses som fullt godkänt blev det inget guld för det som många beskriver som den gyllene generationen. Den här gången heller. Lika framträdande som spelare som Kevin De Bruyne och Romelu Lukaku var i den högoktaniga kvartsfinalen mot Brasilien, lika osynliga var stjärnduon i går och då uteblev också målen helt för belgarna. Nu får Roberto Martinez manskap istället ladda om för bronsmatch på lördag. En match där det spontant känns som klar fördel Belgien. Inte nog med laget kan stanna kvar i Sankt Petersburg – dessutom får belgarna en dags extra vila jämfört med England eller Kroatien, som möter varandra i Moskva i kväll. Frankrike? Oavsett vilket lag de än får möta i VM-finalen luktar det redan nu guldfirande längs Champs-Élysées på söndag. Allez Les Bleus!

***
Gårdagens match följde jag för övrigt på en brittisk pub här i Moskva. Möjligtvis var det därför som jag kändes en aning malplacerad. Trots att baren var fylld till bristningsgränsen var jag nämligen uteslutande omgiven av en massa fulla engelsmän som sjöng någonting om att fotbollen skulle komma hem. Redan i går eftermiddag började de engelska supportrarna sakta men säkert invadera stadens gator och det råder sannerligen ingen större tvekan om vilka fans som kommer att höras mest både innan och under kvällens semifinal mot Kroatien på Luzhnikistadion.

De senaste dagarna har jag verkligen gjort mitt yttersta för att få tag i en biljett till den här matchen. Chansen att få uppleva en VM-semifinal på plats växer ju inte direkt på träd, om man säger så. Men trots att jag mer eller mindre varit uppkopplad dygnet runt på FIFA:s hemsida samt köat i närmare två timmar utanför det fysiska biljettcentret har jakten hittills varit resultatlös. Som det ser ut nu blir det därför en ny kväll på puben tillsammans med de engelsmän som inte heller lyckats få tag i någon biljett för att se ifall Harry Kane & Co kan ta det fotbollstokiga landet till sin första VM-final sedan 1966. "It’s coming home", eller?

Aktuella odds från Bethard inför Kroatien–England:
Kroatien: 3.65
Oavgjort: 3.20
England: 2.30


Bethard Sport 1 250 kr bonus.

Söndag 8 juli

VM är över

Svenska fans

Sverige är utslaget ur fotbolls-VM efter förlust mot England i lördagens kvartsfinal.

MOSKVA: Eller, ja, "över" och "över". Det återstår ju trots allt två stycken oerhört intressanta semifinaler, en bronsmatch och därefter en, förhoppningsvis, sprakande final på det innan vi ger oss in på ett fullständigt bokslut av det här mästerskapet. En del icke fotbollsfrälsta skulle kanske rent av påstå det motsatta: Att det är först nu som VM verkligen börjar på riktigt. Men för Sveriges del tog i alla fall det sagolika VM-äventyret definitivt slut efter 0-2 mot England i Samara i går. Och oavsett hur enormt stolt och mäkta imponerad jag är över det här lagets resa fram till kvartsfinalen skulle jag ljuga om jag sa att jag fortfarande inte känner en viss dos av bitterhet över uttåget även så här dagen efteråt. Jag menar: En VM-match mot England med en semifinalplats i potten. En sådan gyllene chans lär nog aldrig dyka upp igen. Åtminstone inte under min livstid.

För det hade ju faktiskt kunnat bli ännu mer än vad det faktiskt blev. Om Sverige bara lyckats komma upp i ungefär samma nivå som i matcherna mot Mexiko och Schweiz. Men det var man tyvärr aldrig ens nära att göra. Huruvida det berodde på ett bättre motstånd eller om det helt enkelt var soppatorsk i både hjärna och ben inför gårdagens match eller en kombination låter jag vara osagt, men det går inte att säga annat än att England vann fullt rättvist. Utan att för den sakens skull göra någon särskilt bra prestation, de heller. Jämfört med Brasilien–Belgien som spelades häromkvällen var detta i ärlighetens namn en ganska medioker tillställning rakt igenom.

I den första halvleken var tempot stundtals extremt lågt, de klara chanserna få och felpassningarna avlöste varandra. Därför kom det inte direkt som någon chock att det var just på en fast situation som den storväxte backen Harry Maguire kunde nicka in 1-0 till England efter en välslagen hörna. Även om Sverige i det läget hade lite mer än en timme på sig att reparera skadan kändes det i princip som att man hade förlorat matchen redan där och då. I de fyra matcher som Blågult spelat innan lördagens kvartsfinal hade man tagit ledningen i samtliga, men denna gång fick Janne Anderssons manskap plötsligt känna på hur det är att hamna i ett underläge och det är väl i och för sig aldrig önskvärt för något lag i något sammanhang. Men i synnerhet inte för ett lag som Sverige som nästan helt saknar de där offensiva spelartyperna som kan bryta mönstret. Ken Sema? Ja, kanske, men han var ju som bekant inte ens uttagen i VM-truppen. Rätt eller fel kan onekligen diskuteras.

Istället för att kunna ligga lågt, boxa ut och göra engelsmännen frustrerade tvingade Maguires mål Sverige att öppna upp sig, vilket nästan per omgående höll på att kosta ytterligare ett baklängesmål när Robin Olsen räddade Sterlings friläge precis innan halvtidsvilan. Det första målet satte verkligen tonen för den här matchen på ett sätt som inte alldeles oväntat blev förödande för Sverige. Det är mycket möjligt att det hade kunnat bli en annan matchbild och således ett annat slutresultat om Marcus Berg satt den där nicken i början av den andra halvleken eller om det varit Mikael Lustig och inte Emil Krafth som markerat Dele Alli vid 2-0-målet. Men ska sanningen fram så var England ett par nummer för stora för Sverige i går.

Om ett lag som Sverige överhuvudtaget ska kunna mäta sig med och till och med besegra på pappret bättre motståndare måste alla spelare prestera på den yttersta toppen av sin förmåga. Det räcker med att bara någon enstaka individ tappar ett par procent av sin maxkapacitet för att styrkeförhållandena mellan lagen ska bli för stor, och det var tyvärr precis detta som vi fick uppleva i går. Istället för en VM-semifinal här i Moskva på onsdag återvänder nu de svenska spelarna tillbaka till Sverige för lite välförtjänst semester och jag hoppas verkligen att de kommer att hyllas ordentligt på hemmaplan. För det som de här 23 spelarna och hela tränarstaben med Janne Andersson i spetsen har åstadkommit tillsammans under de senaste veckorna i Ryssland var det nog inte många som hade räknat med. Efter flera år av totalt mörker har dessa herrar äntligen fått det svenska folket att tro på Sveriges fotbollslandslag igen och jag kan knappt vänta till dess att nästa resa – den mot EM 2020 – börjar.

***

Det var inte bara Sverige som hade en tung lördag. Även Rysslands VM-resa tog slut i går efter att ha förlorat kvällsmatchen mot Kroatien efter ännu ett straffdrama. Och precis som med det svenska laget kan jag inte annat än att lyfta på hatten över värdnationens insats i den här turneringen. Sedan jag kom till Ryssland har det här laget varit så uträknade och hånade av mer eller mindre alla ryssar jag träffat på gatorna.

Inte ens efter de två inledande segrarna mot Saudiarabien och Egypten har någon riktigt tagit dem på allvar. Men efter krigarinsatsen mot Spanien i åttondelen är det som att hela det ryska folket har tagit det här laget rakt in till sina hjärtan. Inför gårdagens kvartsfinal mötte jag fans med ryska flaggor och matchtröjor var jag än gick i Moskva ända från tidig morgon till sen kväll. På eftermiddagen hade jag bland annat vägarna förbi FIFA:s Fan Fest i natursköna Sparrow Hills och trots att det då återstod många timmar kvar till avspark hade tusentals ryssar redan samlats för att ladda inför kvällens stormöte.

Huruvida det till viss del berodde på att Alexander Ovechkin var där för att visa upp Stanley Cup-pokalen är oklart, men helt klart är att hockeystjärnans närvaro inte direkt gjorde stämningen mindre förväntansfull. För att träffa honom personligen var man dock tvungen att ställa sig i en kö som sträckte sig nästan en kilometer vilket dessvärre skulle ta en hel evighet, men jag lyckades i alla fall få en liten glimt av ”Ovie” tillsammans med den åtråvärda bucklan, som ni kan se i den första bilden nedan:

Ovechkin

 

Kö

 

Ovechkin-supporter

Lördag 7 juli

Nyckelspelare i VM – mot alla odds

Artem Dzyuba

MOSKVA: Utfryst och oönskad efter infekterade konflikter med tränare i såväl klubb- som landslaget för bara ett år sedan. Nu är Artem Dzyuba spelaren som – mot alla odds – ska skjuta Ryssland till sin första VM-semifinal sedan 1966. Med sina tre mål hittills i turneringen har den storväxte anfallaren plötsligt blivit en av lagets absolut viktigaste kugge.
– Han kanske inte är den skickligaste spelaren, men det är omöjligt att inte lägga märke till hans närvaro ute på planen, säger Rysslands förre förbundskapten Guus Hiddink.

Det såg länge mörkt ut för värdnationen Ryssland i söndagens åttondelsfinal mot Spanien på Luzhnikistadion i Moskva. Laget låg under med 1-0 och lyckades knappt ens ta sig in på offensiv planhalva. Då – från nästan ingenstans i den 41:a minuten – tog veteranbacken Gerard Piqué oförklarligt bollen med handen inne i eget straffområde och gav inte den holländske domaren Björn Kuipers något annat val än att peka på elvameterspunkten. 

Trots över 78 000 på läktarna och mångdubbelt fler tittare via TV-apparaterna tvekade inte Artem Dzyuba på att ta tag i bollen, lägga den på straffpunkten och därefter iskallt placera in kvitteringen. Faktum är att detta visade sig bli Rysslands enda skott på mål under hela matchen, som sedermera slutade i en historisk rysk triumf efter att målvakten Igor Akinfeev räddat den sista avgörande straffen från Iago Aspas. Även om den 196 centimeter stora anfallsbjässen såg hur kylig ut som helst vid straffögonblicket erkände Dzyuba att han var nervös han väl klev fram till bollen.
– Många spelare sade: ”Gå fram och ta straffen”. Jag var rädd, om jag ska vara ärlig. Jag fick ju bara inte missa. I så många år har fotbollsguden vänt oss ryggen, men i dag var turen äntligen på vår sida, berättade Dzyuba för ryska medier direkt efter det sensationella avancemanget till VM-kvartsfinal.

Till skillnad från många andra framgångsrika fotbollsspelare i Ryssland har Artem Dzyuba tagit en aningen krokig väg mot rampljuset. Han föddes år 1988 i ett arbetarklass-område i Moskva av en rysk mamma och en ukrainsk pappa. Pappan var polis medan mamman jobbade i en mataffär. Karriären inleddes i Spartak Moskva som i dag är Rysslands största och mest välmeriterade klubb. Efter att ha avverkat sin debut i en cupmatch mot FC Ural år 2006 blev det totalt ytterligare 125 framträdanden i Spartak-tröjan för Dzyuba. Sejouren där kantades dock av flera utlåningar och konflikter med huvudtränare, och år 2015 valde han till slut att lämna sin barndomsklubb för att istället skriva på för ligakonkurrenten Zenit.

Under ledning av den portugisiske stjärntränaren André Villas-Boas tog Artem Dzyubas karriär rejäl fart. De två första säsongerna i Sankt Petersburg svarade anfallaren för nästan 30 mål vilket gjorde honom till en av ligans största stjärnor. I maj 2017 – drygt ett år före fotbolls-VM – hamnade dock Dzyuba åter på kollisionskurs. Denna gång var det förbundskaptenen Stanislav Cherchesov som han inte drog jämt med. Bland annat stormade han vid ett tillfälle ut från Rysslands träningsanläggning i vredsmod, vilket fick droppen att rinna över för tränaren som därefter ratade honom helt från truppen. Som om detta inte vore tillräckligt illa var Dzyuba inte heller längre önskvärd av Zenits nye manager Roberto Mancini, som snabbt förpassade 29-årigen från startelvan till en plats på bänken och ibland till och med även reservlaget. 

Efter endast 24 matcher varav mest inhopp och blott gjorda två mål begärde Artem Dzyuba under vintern själv att få bli utlånad till mittenlaget Arsenal Tula i hopp om att kunna övertyga den ryske förbundskaptenen om att ta honom till nåder.
– Vi har ett hemma-VM som väntar runt hörnet och det är chans som man bara får en gång i livet, sade Dzyuba efter att lånedealen var klappad och klar.
Ett initiativ som med facit i hand blev riktigt lyckad. I Arsenal Tula fick Dzyuba per omgående ett stort förtroende och med sina sex fullträffar på tio matcher var han en av vårens hetaste spelare i hela den ryska ligan. Huruvida detta skulle räcka för att bli uttagen i sommarens VM-trupp var dock ytterst tveksamt. Men när den givna anfallaren Alexander Kokorin skadade sig ett par månader innan mästerskapet öppnade sig plötsligt en ledig plats i truppen och efter ett år var Cherchesov beredd att gräva ned stridsyxan och välkomna Dzyuba tillbaka till landslaget igen.

Något som kan ha varit hans bästa beslut hittills i tränarkarriären. För på de fyra matcherna som laget spelat har anfallaren varit den som hittat nätet flest gånger av alla spelare i truppen – totalt tre stycken. Men det är inte bara i målprotokollet som Dzyuba har utmärkt sig hittills.
– Artem har en unik förmåga att verkligen få med sig hela omklädningsrummet och ingjuta mod i sina lagkamrater, säger Rysslands före detta förbundskapten Guus Hiddink till Sport-Express, och konstaterar samtidigt att relationen med Cherchesov nog aldrig har varit bättre än nu. Under VM har Dzyuba till exempel sprungit rakt ut till förbundskaptenen efter sina mål, vilket skulle framstå som något helt otänkbart för bara några månader sedan.
– Cherchesov tittar på honom med en flod av känslor. Det är ungefär som en pappa som ser sin son efter att ha återvänt från armén. Det är så här en befälhavare välkomnar en krigare som har kommit tillbaka från ett dödligt uppdrag, fortsätter Hiddink.

Aktuella odds från LeoVegas inför dagens VM-kvartsfinal mellan Ryssland och Kroatien:
Ryssland: 4.00
Oavgjort: 3.05
Kroatien: 2.16
Artem Dzyuba att göra mål: 4.10


LeoVegas Sport 2 000 kr bonus.

Fredag 6 juli

Tips: Så slutar VM-kvartsfinalerna

MOSKVA: Efter två dagar utan VM-matcher är det nu äntligen dags att sparka igång kvartsfinalerna. Och vilka matcher vi har framför oss! Först ut är Uruguay mot Frankrike i eftermiddag innan den riktigt stora godbiten väntar i morgon då Sverige drabbar samman med England i Samara. Alla fyra kvartsfinaler känns på förhand väldigt ovissa, men jag tänker trots det ändå försöka blicka in i kristallkulan för att se vad som kommer ut på den andra sidan. Det får bära eller brista, helt enkelt. 

Uruguay–Frankrike
Uruguay har i ärlighetens namn imponerat mer än Frankrike i detta VM och vunnit alla sina fyra matcher hittills. I dagens match talar dock allt för att sydamerikanerna kommer att få tvingas klara sig utan Edinson Cavani vilket naturligtvis vore ett blytungt avbräck. Anfallarens frånvaro kan mycket väl vara skillnaden mellan vinst och förlust och därför känner jag spontant att vågskålen knappt lutar över åt Frankrike som har en viss Kylian Mbappé i superform. Det skulle inte förvåna mig om 19-åringen avgör på nytt även om han nu ställs mot ett betydligt tuffare motstånd i form av försvarsgiganten Diego Godin.
Tips: 1-2

Brasilien–Belgien
Åh herregud, vilken tungviktsbatalj som väntar i Kazan i kväll. Hur den här matchen kommer att sluta känns mer eller mindre omöjligt att förutspå. Båda lagen har världsklasspelare på varje position och det kommer med största sannolikhet bara att vara ytterst små detaljer som avgör vilket av dessa lag som tar sig vidare till semifinal. Men om jag är tvungen att välja ett så säger jag ändå Brasilien, i kraft av större erfarenhet av utslagsmatcher i stora mästerskap inklusive en formtoppad Neymar som jag tror kommer att ha goda möjligheter att kunna såra en aningen trögfotad belgisk backlinje.
Tips: 1-0

Sverige–England
Hjärtat eller hjärnan, det är frågan. Men när det handlar om betting brukar det sällan eller aldrig vara särskilt lyckosamt att låta känslorna styra för mycket. Den stora anledningen till varför jag tyvärr tror att Sveriges sagolika VM-resa tar slut i morgon stavas Harry Kane. Den svenska backlinjen har varit närmast osannolikt stabila hittills, men nu ställs laget för första gången i VM mot en anfallare av yppersta världsklass. Återstår att se hur Granqvist & Co kan hantera Tottenham-stjärnan. Jag befarar det värsta, men är det någonting jag lärt mig är att man aldrig kan räkna ut Janne Anderssons landslag. Kryss vid full tid?
Tips: 1-2 (efter förlängning)

Ryssland–Kroatien
Kroatien är det laget som spelbolagen håller som störst favoriter i sin match inför alla de fyra kvartsfinalerna och det är ganska förståeligt. Även om Ryssland som vanligt kommer att bäras fram av en fanatisk hemmapublik är Kroatien ett betydligt skickligare lag på i princip varje position. Mittfältet med Modric i spetsen är av högsta internationella klass och frågan är om Ryssland har tillräckligt med krafter kvar i benen efter urladdningen mot Spanien, där man fick jaga boll under stora delar av matchen. Det återstår att se. För att kroaterna kommer att ha mest bollinnehav och styra matchbilden känns ju rätt givet.
Tips: 0-2


Betfair Sport 1 000 kr bonus.

Onsdag 5 juli

Bilder och videos från gårdagen

Nästan ett dygn har gått sedan det svenska landslaget sensationellt blivit klara för kvartsfinal i VM efter att Emil Forsberg svarat för matchens enda mål mot Schweiz. Men något större segerfirande tillsammans med tusentals andra svenska fans på gatorna i Sankt Petersburg blev det inte för min del. Lagom till straffavgörandet i den andra åttondelen mellan Enland och Colombia lyfte nämligen planet tillbaka mot huvudstaden Moskva, där jag alltså nu åter befinner mig.

Jag tror inte jag anlände till mitt hotell förrän vid fyrasnåret på morgonen men är det någonting som är värt att offra en nattsömn för så är det onekligen ett kvartsfinalavancemang i världens överlägset största idrottsturnering. För det som både jag och alla andra svenskar upplevde i går är jag inte helt säker på att vi någonsin kommer att få vara med om igen.

Så ta därför tillfället i akt att passa på att njuta så länge festen varar. En kvartsfinal mot England på lördag blir inte mycket större än så och jag längtar redan på att få se ifall det här svenska laget kan fortsätta att trotsa naturlagarna eller om bensinen möjligtvis tagit slut nu.

Ni som följer SveaCasino.se på sociala medier lade förresten säkert märke till de mäktiga bilder och videoklipp som publicerades på de svenska fansen inför gårdagens åttondelsfinal, men om ni mot förmodan missade detta tänker jag inte vara dummare än att jag nu även ger er en exklusiv möjlighet att ta del av materialet här i bloggen.

BILDER:

St Petersburg

Innan matchen blev det en liten sightseeingrunda på stan. Bland annat tog jag en promenad längs huvudgatan Nevsky Prospekt ned mot Square Palace, som är Sankt Petersburgs största torg.

St Petersburg

Även om vädret inte var det bästa måste jag ändå säga att Sankt Petersburg överraskade positivt. Staden andas verkligen kultur och erbjuder massor av vackra historiska monument att besöka. Som detta, exempelvis.

St Petersburg

I närheten av Square Palace hade FIFA satt upp ett tält där supportrar kunde handla souvenirer inför matchen.

St Petersburg

Vädret blev en aning bättre mot eftermiddagen. Här ser ni solen lysa över Saint Petersburg Stadium ett par timmar innan matchstart.  

St Petersburg

Ett stenkast från arenan hade Camp Sweden bokat hela Restaurang Alpenhaus där massa svenska supportrar samlades för att ladda upp med öl och sång inför matchen.

St Petersburg

Kön ringlade lång utanför "alphuset" i går.

St Petersburg

Med cirka två timmar kvar till avspark lämnade vi restaurangen för att gå i samlad trupp in mot arenan.

St Petersburg

På plats inne i arenan i väntan på nationalsången.

St Petersburg

I 66 minuter var matchen mot Schweiz mållös. Då slog Emil Forsberg till med ett skott som styrdes in via en schweizisk back. Något som hans lagkamrater givetvis inte vara sena med att gratulera.

St Petersburg

Spelarna tackar för det blågula stödet efter vinsten i åttondelsfinalen. Härnäst väntar England i Samara på lördag.

VIDEOS:

Den svenska supportermarschen inför åttondelsfinalen mot Schweiz 
 
Galen stämning hos Camp Sweden i Sankt Petersburg inför VM-åttondelen mot Schweiz 
 
Svenska fans i Sankt Petersburg inför åttondelen mot Schweiz
 
”Den som inte hoppar, han är schweizare!” 

Tisdag 3 juli

Kan något lag rubba den gula försvarsväggen?

Sverige firar segern

JAAAAAA!!! Efter Emil Forsbergs 1-0-mål i den 66:e minuten och en ramstark defensiv är nu Sverige klara för VM-kvartsfinal.

SANKT PETERSBURG: Så sent som för några veckor sedan hörde jag en del röster som tvivlade på huruvida Sverige överhuvudtaget skulle lyckas göra ett enda mål framåt i detta världsmästerskap. Men efter 3-0-krossen över Mexiko som följdes upp av 1-0 i tisdagens åttondelsfinal mot Schweiz bör nu frågeställningen snarare vara det omvända:
Kommer Sverige ens att släppa till ett enda mål bakåt?

När detta skrivs har det gått några timmar sedan Emil Forsberg fått bollen utanför offensivt straffområde, trippat från vänsterkanten ett par steg in i banan och skjutit matchavgörande 1-0 via ett olyckligt schweiziskt ben. Ett mål som nästan fick taket att lyfta här inne inför närmare 65 000 åskådare – varav majoriteten blågula fans – på Zenitstadion i Sankt Petersburg. Att Sverige nu är klara för kvartsfinal i ett VM för första gången sedan den oförglömliga 1994-sommaren är så galet stort att det faktiskt fortfarande är lite svårt att greppa.

Men egentligen borde jag inte vara särskilt överraskad. Gång på gång har ju Janne Anderssons landslag visat vad man är kapabelt att uträtta när alla väl jobbar stenhårt tillsammans mot ett och samma mål. Det spelar ingen roll om det stått holländare, fransmän eller italienare på den ena planhalvan – det här försvarsspelet har nästan alltid lyckats hitta ett sätt att neutralisera motståndarlagens främsta offensiva hot.

Och med försvarsspelet syftar jag inte enbart på de fyra herrarna backlinjen. Det börjar redan från firma Toivonen/Berg som gör ett hästjobb på topp med att stänga ned vinklar i uppspelsfasen och understödjs av ett mittfält som offrar sig hänsynslöst, täcker ytor och springer som om det vore det sista de gjorde i livet. En för alla, alla för en. Hela tiden. Kollektivet framför allt.

Sedan får vi självklart inte heller glömma att nämna Robin Olsen som i mitt tycke har varit VM:s kanske bästa målvakt hittills. Han agerar med en sådan pondus och ett inre lugn att det verkligen smittar av sig på hela den svenska backlinjen. Jag har ännu inte sett någon statistik på antalet inlägg som Schweiz slog i den här matchen men det måste ha varit väldigt många – i synnerhet från Shaqiris kant – men ett tag kändes det faktiskt som om matchen hade kunnat fortgå hela natten utan att schweizarna skulle få in bollen i nätmaskorna. Och det fåtal gånger som det väl blev lite halvfarligt stod Olsen rätt placerad och kunde avvärja hyfsat smärtfritt.

Nej, detta blev kanske inte samma sprakande offensiv från Sveriges sida som i den sista gruppspelsmatchen mot Mexiko men väl en defensiv laginsats som är oerhört beundransvärd att se. Hur långt det här spelet kan räcka? Ja, hade du frågat mig för en bara vecka sedan så trodde jag aldrig i min vildaste fantasi att det ens skulle bära så långt som till en VM-kvartsfinal. Men med tungviktare som Argentina, Portugal och Tyskland utslagna ur turneringen redan nu från vår slutspelshalva är allt möjligt.

Vinnaren i lördagens kvartsfinal mot England ställs som bekant mot Kroatien eller Ryssland i en eventuell semifinal. Bra motståndare allihop som man skall ha den största respekten för. Men omöjlig uppgift? Absolut inte. Frågan är om Sverige någonsin kommer att få en bättre chans att spela en VM-final igen. Det har i alla fall jag väldigt svårt att tro.

Betyg – Sveriges tre bästa spelare mot Schweiz:

3 stjärnor: Robin Olsen
Sattes i en del kluriga situationer men stressade aldrig upp sig och höll nollan för tredje gången på fyra matcher i VM. En tryggare sista utpost får man leta efter. 
2 stjärnor: Victor Nilsson Lindelöf
Inblandad i förarbetet till 1-0-målet och vann tillsammans med Granqvist i princip alla luftdueller inne i eget straffområde. 
1 stjärna: Emil Forsberg
Har det äntligen lossnat nu? I sådana fall vore det ytterst välkommet för Sverige. Sundsvallssonen gjorde sin klart bästa match hittills i VM – och då inte bara på grund av det matchavgörande målet.

Frågetecknet: Ingen
Nej, i dag var det inte någon spelare i Sverige som föll ur ramen. Det är klart att det borde finnas lite mer att kräma ut vad gäller det offensiva spelet, men förhoppningsvis har killarna sparat det mesta av krutet till kvarten mot England på lördag.


Tisdag 3 juli

På plats i Sankt Petersburg

Sankt Petersburg

Solen lyser över Sankt Petersburgs huvudgata Nevsky Prospekt denna morgon. Några kilometer härifrån ska Sverige spela åttondelsfinal mot Schweiz i eftermiddag. 

SANKT PETERSBURG: God morgon, alla läsare! Efter en vecka i Moskva utan några livematcher alls för min del har nu bloggen tagit sig knappt 1,5 timmes flygresa västerut och närmare bestämt till Rysslands näst största stad – Sankt Petersburg. Sedan i går kväll har jag varit på plats här i stan där Sverige i eftermiddag ska spela åttondelsfinal mot Schweiz. Med på samma flight fanns för övrigt TV4:s kommentatorsduo Jesper Hussfelt och Anders Andersson som fick rycka in i sista stund efter att Lasse Granqvist – som egentligen skulle kommentera matchen tillsammans med experten Hanna Marklund – plötsligt insjuknat i lunginflammation.

Då jag landade ganska sent på kvällen har jag ännu inte riktigt hunnit få ett intryck över VM-atmosfären här i Sankt Petersburg men redan om en timme börjar Camp Sweden sin uppladdning på Restaurang Alpenhaus precis utanför matcharenan och då räknar jag inte med något annat än ett grymt drag från minut ett. Där väntas nämligen tusentals svenska fans komma för att dricka, äta och värma upp stämbanden lagom till avspark kl 17.00 lokal tid. Ungefär två timmar innan matchen planeras dessutom en gemensam supportermarsch från tunnelbanestationen Krestovskij genom parkallén vidare ned mot stadion vilket med största sannolikhet kommer att bli en mäktig upplevelse. Då är givetvis tanken att bloggen kommer att finnas på plats för att dokumentera nedräkningen till matchen via SveaCasinos sociala medier-konton.

Om vi då istället väljer att fokusera på det rent sportsliga. Sverige ställs alltså mot Schweiz och det är ett möte som spontant känns extremt svårtippat på förhand. Även om det svenska laget imponerat mer hittills i VM har schweizarna i grunden ett bättre och skickligare lag om man tittar spelare för spelare. Till dagens match är dock både Fabian Schär samt lagkaptenen Stephan Lichtsteiner avstängda och det ökar såklart möjligheten för Sverige att kunna såra den schweiziska backlinjen. Eller, ja, jag vill i alla fall tro det. För är det någonting som vi vet med säkerhet vet med detta VM så är det att vi egentligen inte vet någonting. Vem hade till exempel ens i sin vildaste fantasi kunnat föreställa sig att lag som Tyskland, Argentina och Portugal skulle ha fått åka hem innan kvartsfinalerna började? Eller att Japan skulle pressa guldfavoriten Belgien? Inte många. VM har så här långt präglats av skrällar och det är bara att hoppas att det fortsätter i samma stil.

Enligt spelbolagen är ju Sverige ganska tydliga underdogs inför åttondelen mot Schweiz och det är ett läge som Janne Andersson naturligtvis myser över. Har man vunnit gruppen före de regerande världsmästarna och grusat drömmarna för stora fotbollsnationer som Italien och Holland finns inte längre något motstånd att vara rädd för. Men att det kommer att krävas en ny blågul topprestation á la Mexiko – det tror jag att de flesta är eniga om.

Aktuella odds från Bethard inför Sverige–Schweiz:
1: 3.10
X: 2.95
2: 2.75


Bethard Sport 1 250 kr bonus.

Måndag 2 juli

Ryssarna har fått ett landslag att tro på igen

Rysslands flagga

Det var en euforisk stämning på Moskvas gator efter att Ryssland vunnit söndagens åttondelsfinal mot Spanien.

MOSKVA: Solen gick upp i Moskva i dag igen och konstigt vore väl annars efter de mäktiga scenerna som utspelade sig här i stan för knappt ett dygn sedan, då Ryssland för första gången sedan 1970 blivit klara för kvartsfinal i ett VM. Detta alltså efter att värdnationen slagit ut en av turneringens storfavoriter Spanien efter ett straffdrama. Då jag inte hade lyckats få tag i någon matchbiljett var min ursprungliga plan att se gårdagens åttondelsfinal från FIFA:s "Fan Fest" i närheten av Luzhnikistadion, men på grund av en väderprognos som för ovanlighetens skull utlovade regn, åska och starka vindbyar lagom till avspark, valde jag istället att följa matchen i en sportbar på Arbatskaya.

Ett beslut som jag inte ångrar så här med facit i hand. För när matchen väl startade fullkomligt öste regnet ned utanför och trots att bildkvaliteten på TV-skärmarna inte kan beskrivas som något annat än undermålig var det ett trevligt ställe med en hel del ryska fotbollsfans som tillsammans såg till att skapa en riktigt skön atmosfär och bra drag i baren. Och när målvakten Igor Akinfeev väl räddade den sista straffen från Iago Aspas utbröt ett sällan skådat glädjefnatt där inne – ett firande som fortsatte även ute på gatorna i flera timmar efteråt.

Under min tid i Moskva har de mest befolkade gågatorna annars dominerats av sjungande och dansande argentinare, marockaner och för den delen även danskar, men i går var det ”RUSSIJA, RUSSIJA” som ekade i örat var man än gick. Anmärkningsvärt är för övrigt att mer eller mindre alla ryssar som jag snackat med sedan jag kom hit har varit extremt skeptiska, på gränsen till hånfulla, gällande lagets chanser i detta VM och inför söndagens åttondelsfinal mot Spanien förväntade sig nog ingen utom möjligtvis Vladimir Putin att resan skulle fortsätta. Och, ja, efter att ha klivit in i VM som turneringens lägst rankade lag utan att ha vunnit en enda tävlingsmatch på över sju månader så har det ju varit ganska lätt att förstå ryssarnas pessimism.

Men efter ett starkt gruppspel som följdes upp av gårdagens sensationella kvartsfinalavancemang är det som att det ryska folket verkligen har börjat omvärdera landslagets kapacitet och benämna dem med respekt på ett annat sätt än tidigare. Helt enkelt fått ett lag att vara stolta över för första gången sedan Andrey Arshavin nästan på egen hand tog landet till semifinal i EM 2008. För även om Spanien hade ett 75-procentigt bollinnehav hade ”Los Rojos" förtvivlat svårt att skapa de där riktigt farliga målchanserna och när centertanken Dzyuba kvitterade precis innan halvtidsvilan, kändes det som att ryssarna bara ville parkera bussen i väntan på ett straffläggningsavgörande. Kanske inte så underhållande för oss neutrala, men en taktik som lyckades till punkt och pricka. Och i det här skedet av mästerskapet är det ju som bekant bara vinster som räknas.

I kvartsfinalen på lördag väntar nu Kroatien som i går besegrade Danmark i Nizhny Novgorod – också det efter ett dramatiskt straffläggningsavgörande. Och jag måste säga att jag lider med vårt grannland och i synnerhet Kasper Schmeichel. Den danske målvakten räddade inte mindre än tre(!) straffar under matchen – inklusive Luka Modrics usla försök från elvameterspunkten i förlängningen – men får alltså trots det ändå åka hem. Ibland är fotbollsverkligheten lika brutal som fantastisk. Jag inbillar mig att jag inte är den enda som tycker att åtminstone Schmeichel av de danska spelarna hade förtjänat att få stanna kvar i Ryssland ett litet tag till. Det här är en förlust som kommer att ta lång, lång tid att smälta för Danmark. En tagg som troligtvis kommer att sitta kvar i alla rödvita fotbollshjärtan för alltid. Men som Peters grabb själv uttryckte det i direktsändning efter matchen: ”Sådan är fotbollen”.


Söndag 1 juli

Tips på bra sportbarer i Moskva

Sportbar

MOSKVA: "Tiden går fort när man har roligt” vore knappast en klyscha om det heller inte vore för det faktum att det allt som oftast också är en sanning. För så känns det verkligen. I dag har det gått exakt två veckor sedan jag landade här i Ryssland för att rapportera från mästerskapet för SveaCasino.se:s räkning och mycket har onekligen hänt sedan dess. Bland annat har jag fått se Sverige göra en stabil premiärinsats mot Sydkorea i ett soldränkt Nizhny Novgorod. Några dagar senare, från bänkrad 19 på Fisht Stadium i den nästan lika varma semesterorten Sochi, har jag (tyvärr) även sett Tysklands Toni Kroos skruva in en frispark rakt upp i krysset precis bakom en chanslös Robin Olsen i den 95:e matchminuten.

Den större delen av tiden har jag annars – precis som de flesta andra VM-turister i Ryssland – valt att spendera i Moskva, där jag hittills hunnit se två matcher på plats. Först såg jag Senegal besegra ett uddlöst Polen med 2-1 på Kim Källströms gamla hemmaarena Spartak Stadium för att dagen efter bege mig till en annan del av huvudstaden och bevittna Portugal mot Marocko på ett fullsatt Luzhnikistadion. Det faktum att jag inte fixat någon pressackreditering till mästerskapet har dock inneburit att jag inte haft möjlighet att kunna se alla de matcher som jag kanske hade velat på förhand.

För att överhuvudtaget komma in på matcharenorna har jag nämligen tvingats ansöka om biljetter precis som alla andra ”vanliga" supportrar och gudarna ska veta att det inte har varit alldeles enkelt. Mer eller mindre alla VM-matcher är redan slutsålda sedan flera månader tillbaka och det fåtal biljetter som med jämna mellanrum ändå släpps på FIFA:s officiella återförsäljningsplattform hinner ta slut inom loppet av bara några minuter.

Biljettrycket är verkligen enormt och även om jag för egen del gärna hade velat se lite fler matcher live så kan jag ändå uppskatta att så många supportrar från världens alla hörn har valt att ta sig hit till Ryssland denna sommar och därmed bidragit till den totala VM-feber som just nu råder runt om i landet. Men till Sveriges åttondelsfinal mot Schweiz har jag i alla fall haft förmånen att lyckas komma över en hygglig plåt i en av kurvorna på matcharenan.

För första gången på tolv år ska det svenska fotbollslandslaget spela en slutspelsmatch i ett VM och det kommer naturligtvis att bli en mäktig upplevelse. På måndag lämnar jag därför tillfälligt min ”bas” i Moskva för att under två dagar rapportera både inför, under och efter matchen på plats i Sankt Petersburg. Håll därför utkik både här i bloggen och i våra sociala medier där jag kommer att lägga ut massor av exklusivt material i samband med matchen.

En del nyfikna läsare kanske för övrigt undrar hur jag har följt de VM-matcher som jag inte har haft biljett till och, ja, förutom ett besök i FIFA:s Fan Zone samt via datorn på mitt hotellrum har de flesta kvällarna tillbringats på olika sportbarer runt om i Moskva för att därifrån följa VM-matcherna på storbildsskärm.

Även om det finns ett ganska stort utbud av barer och restauranger här i stan som visar alla VM-matcher varierar dock upplevelsen ganska rejält. Vissa barer har till exempel inget ljudsystem vilket ju försämrar matchupplevelsen avsevärt medan andra ställen har alldeles för få TV-skärmar uppsatta. Den stora utmaningen har dock varit att överhuvudtaget hitta en sportbar med lediga bord samtidigt som VM-matcherna spelats.

Särskilt uteserveringarna vid Röda Torget och gågatan Nikolskaya är fullsmockat av fotbollsentusiaster varje dag under VM och har man inte på förhand reserverat bord till någon av eftermiddags- eller kvällsmatcherna är det oftast bara att fortsätta letandet. Hittills har jag besökt cirka 6-7 olika sportbarer och för alla svenskar som just nu befinner sig i Moskva och kanske vill ta en kall öl, äta gott och samtidigt se lite högklassig VM-fotboll på TV i väntan på Sveriges åttondelsfinal i Sankt Petersburg, kan jag varmt rekommendera dessa tre barer:

Mumiy Troll Music Bar

Sportbar

Ursprungligen ett musikställe men som under VM har förvandlats till en renodlad sportbar. Ligger mitt på Moskvas stora huvudgata Tverskaya, bara fem minuters promenad från Röda Torget och Kreml. Av alla de barer som jag besökt hittills är detta den överlägset största och mest populära.

Om ni är ett större sällskap som planerar att se en VM-match här lär det krävas bordsbokning, helst redan kvällen innan för att vara på den säkra sidan. Atmosfären påminner faktiskt ganska mycket om Oleary’s hemma i Sverige, med ett flertal stora TV-skärmar utspridda i lokalen. Dock finns inga TV-skärmar på den lilla uteserveringen som ni kanske ser här på bilden.

Churchill’s Pub

Sportbar

En mysig liten engelsk pub som ligger bara ett stenkast från mitt hotell. Att ta sig från Röda Torget till detta ställe görs smidigast via tunnelbana (gröna linjen) till stationen Aeroport. En resa som normalt inte tar mer än 15 minuter. Det som jag framförallt gillar med just den här baren är man inte bara har ett stort utbud av ölsorter att välja mellan.

Även maten håller faktiskt en förvånansvärt hög klass. Här serveras allt från hamburgare och fish’n chips till sallader och traditionella ryska rätter. Även denna pub är ganska populär så det kan därför vara en smart idé att boka bord i hyfsat god tid innan matchen startar.

Bar Balalaechnaya

Sportbar
En traditionell rysk sportbar belägen mitt på Arbatskaya, som är en av Moskvas mest populära gågator. Denna bar är uppdelad i två våningar och ett perfekt ställe för att komma och titta på fotboll, då man har ganska många olika TV-skärmar att vila ögonen på. Förutom en mängd olika drinkar kan kan man även beställa mat här.


Lördag 30 juli

Ville ens Argentina vinna den här matchen?

Kylian Mbappé Show.
Den 19-åringe supertalangen var planens gigant när Frankrike vann med 4-3 i vad som med största sannolikhet var Leo Messis sista föreställning med ”Albicelestes”. Men så här i efterhand undrar jag om Argentina – eller rättare sagt förbundskaptenen Jorge Sampaoli – ens ville vinna den här matchen.
För om man nu uppenbarligen har en backlinje som inte är i närheten av att hålla måttet – varför då envisas med att placera tre av sina bästa offensiva krafter på bänken?

Makalösa soloraider över halva planen, långskott i krysset från 35 meter och spänning ända in i kaklet. Om 3-3-bataljen mellan Spanien och Portugal i den första gruppspelsomgången ansågs som den bästa och mest underhållande matchen i VM inför lördagens åttondelsfinaler, lär den nu i alla fall ha fått en ordentlig konkurrent. I Kazan har nämligen Frankrike precis vunnit en oerhört svängig drabbning med 4-3 mot Argentina. Ett resultat som fransmännen till stor del kan tacka Kylian Mbappé för. Inte nog med att PSG-stjärnan fixade en straff som Antoine Griezmann förvaltade iskallt efter att på egen hand ha löpt igenom halva Argentinas försvar på samma obekymrade sätt som Ingemar Stenmark en gång i tiden rundade koner i slalombacken.

Mbappé var även den som satte både 3-2 och 4-2 när matchen verkligen stod och vägde. Det var nästan så att man fick lite vibbar från en viss Thierry Henrys glansdagar när 19-åringen i dag sköt ”Les Bleus” vidare till kvartsfinal i VM. Trots det faktum att Argentina (en aning turligt, skall tilläggas) tog ledningen i början av den andra halvleken tycker jag ändå att Frankrikes seger i sin helhet var välförtjänt. Det var återigen långt ifrån någon perfekt insats från Didier Deschamps mannar, men det kändes som att laget var både lite tyngre och lite skickligare. Men mest av allt har man ett spelsystem som bidrar till en klart bättre balans och tydligare rollfördelning än dagens motståndare.

Argentinas förbundskapten Jorge Sampaoli har varit hårt kritiserad under hela VM-turneringen och det med all rätt. Denna kritik lär knappast minska efter uttåget ur åttondelsfinalen och det är givetvis inte en fråga om, utan när han får sparken. För hur 58-åringen inte kunde hitta åtminstone en ledig plats i startelvan till någon av Higuain, Dybala eller "Kun" Aguero övergår mitt förstånd. Hade jag varit argentinsk supporter hade jag kokat över av frustration. Snacka om att inte utnyttja sina resurser. Det är ungefär som att ha en miljard kronor på banken och sedan helt sonika skita i att reparera vattenläckan i lägenheten.

Nu är det såklart inte alls säkert att det hade blivit ett annat slutresultat bara för att Sampaoli startat med någon ur den ovan nämnda supertrion, men sannolikheten för att vinna tror jag definitivt hade ökat avsevärt. Det som gör laguttagningen ännu mer oförklarlig är när backlinjen ser ut som den gör. Så som till exempel Marcos Rojo agerade vid straffsituationen som fram ledde till Frankrikes 1-0-mål får man bara inte göra i ett lag med ambitioner att vinna VM-guld.

Och hans övriga kollegor i försvaret är inte direkt namn som får någon anfallare i detta mästerskap att darra av skräck. Nej, det är bara att konstatera att det inte ens var nära någon efterlängtad VM-pokal för Leo Messi. Den här gången heller. Mycket talar för att detta också var sista chansen för honom att gå från en legendar till odödlig hemma i Argentina. När nästa VM spelas har Messi hunnit fylla 35 år och frågan är om han då fortfarande håller samma höga nivå som han gjort i över ett decennium.

Inte omöjligt, men tillåt mig tvivla.


Fredag 29 juni

Superlativen räcker inte till

Sverige

Bäst när det gäller. Sverige krossade Mexiko med 3-0 i den sista gruppspelsmatchen och är därmed klara för åttondelsfinal.

I dag har det varit något så ovanligt som en dag helt utan VM-matcher här i Ryssland och vad vore då mer passande än att äntligen skriva några rader om Sveriges 3-0-kross mot Mexiko, en insats som jag faktiskt ännu inte har nämnt här i bloggen. Men ärligt talat – vad finns egentligen kvar att kommentera efter en sådan match? Vilka superlativ man än väljer att använda så vore det ju ändå inte ens nära tillräckligt för att beskriva storheten i de svenska spelarnas prestation i Ekaterinburg i onsdags.

Ett ord som förekommit flitigt både bland fans och journalister de senaste dagarna är annars ”karma” och, ja, just detta närmast religiösa uttryck tycker jag nog bäst sammanfattar mina känslor efter att Sverige blivit klara för åttondelsfinal, bland annat på de regerande världsmästarna Tysklands bekostnad. Jag var själv på plats i Sochi när Sverige förlorade på matchens sista spark och där och då kändes det fruktansvärt tungt. Som en fullständig knockout som inte ens Mike Tyson hade kunnat resa sin ifrån. Och inte blev man på bättre humör efter att ha sett TV-bilderna då det uppenbarade sig att en av Tysklands ledare tydligen hade hånat den svenska bänken vid slutsignalen. Snacka om pinsamt låg nivå.

Men frågan är om inte denna aktion – med facit i hand – var precis den där extra tändvätskan som Sverige behövde. För när matchen mot Mexiko inleddes var det som om Janne Anderssons mannar kommit som skjutna ur en kanon och faktum är att det kunde – och borde – ha stått 2-0 till de blågula redan efter tio minuter. 3-0-segern var således i slutändan lika rättvis som odiskutabel och nu är man alltså klara för åttondelsfinal efter att ha slagit ut stornationer som Holland, Italien och Tyskland längs vägen. Om inte DET är imponerande så vet jag inte vad.

På tisdag väntar Schweiz i St Petersburg och har man eliminerat lag som de tidigare nämnda framstår kanske denna motståndare inte lika skräckinjagande. Men alplandet är trots allt ett lag som inför mästerskapet var rankade som nummer sex i världen enligt FIFA och även om de inte har presterat särskilt bra någon gång i gruppspelet får man ändå betraktas som favoriter inför mötet med Sverige. Med eller utan avstängningarna på Fabian Schär och lagkaptenen Stephan Lichtsteiner.


Onsdag 27 juni

Danmark–Frankrike var allt annat än en fest

FIFA Fan Fest

Fest utanför arenan, men knappast innanför. Tisdagens drabbning mellan Danmark och Frankrike på Luzhnikistadion i Moskva resulterade i VM:s första mållösa match.

MOSKVA: En "fest" utanför, ett sömnpiller innanför. Ja, så kan man väl enklast sammanfatta tisdagens VM-drabbning mellan Danmark och Frankrike på klassiska Luzhnikistadion här i Moskva. För med facit i hand var det kanske lika bra att jag trots envisa försök inte lyckades få tag i någon biljett till den på förhand hetaste matchen i den avslutande omgången av Grupp C. 

Hittills i detta VM har vi fotbollsfans annars nästan blivit bortskämda av underhållande matcher med högt tempo, en hel del snygga mål och allt som oftast spänning ända in i kaklet. Men särskilt roligt eller spännande blev det sannerligen aldrig mellan Danmark–Frankrike. Då fransmännen redan var klara för åttondelsfinal inför gårdagens match behövde Åge Hareides manskap bara ta en enda poäng för att definitivt säkra avancemang.

Den lilla uns av nerv som ändå fanns inför matchen försvann dock relativt omgående sedan Andre Carrillo gett Peru ledningen i den 18:e minuten mot Australien i Sochi. En match som australiensarna alltså var piskade att vinna. När även 2-0-målet kom tidigt i andra halvlek kändes resten av matchen i Moskva som en enda lång transportsträcka mot slutsignalen.

Och ja, när den brasilianske domaren Sandro Ricci satte pipan i munnen efter drygt 90 spelade minuter var mycket riktigt VM:s första 0-0-match ett faktum. Ett resultat som speglade matchbilden och jag har full förståelse för att en stor skara av de nästan 80 000 åskådarna på läktarna buade. Att lägga ut någonstans mellan 1 000 och 2 000 kronor för att bevittna detta måste onekligen ha känts som lite av ett rån.

Om jag fått välja mellan att se en repris av matchen Danmark–Frankrike eller se på när målarfärg torkar så vette tusan om jag inte hade valt det sistnämnda. Bara 15 skott avlossades på mål – det lägsta antalet hittills i VM – och det säger ganska mycket om underhållningsvärdet på matchen där det väl egentligen bara var Christian Eriksens halvfriläge i den första halvleken som kan kategoriseras som en hygglig målchans.

Själv följde jag gårdagens match mellan Danmark och Frankrike i FIFA:s "Fan Fest”, som ligger i en stor park någon kilometer från Luzhnikistadion. Där hade tusentals fotbollsfans samlats för att se matchen på inte bara en, utan säkert uppemot ett tiotal olika storbildsskärmar som fanns utspridda runt om i parken.

Jämfört med Nizhny Novgorods och Sochis Fan Zones var denna bra mycket större. Tyvärr bidrog väl matchen inte riktigt till att den där högoktaniga stämningen infann sig men om du befinner dig i Moskva under VM så är det ändå väl värt ett besök. Nedanför ser du lite bilder och videos från min gårdag här i den ryska huvudstaden:

Danska fans i Moskva

Det var betydligt fler danska än franska supportrar inne i centrala Moskva i går. På bilden syns ett heltaggat gäng ladda upp inför matchen i närheten av Röda Torget.

 

Danska supportrar i Moskva inför VM-matchen mot Frankrike 
Videoklipp på sjungande danskar inför matchen.
 
Fransk supporter

Väl inne i FIFA:s Fan Fest kunde man dock hitta en och annan supporter med franska sympatier. 

FIFA Fan Fest

Det var förhållandevis många som hade letat sig till FIFA:s Fan Fest denna soliga eftermiddag i Moskva för att följa VM-matchen mellan Danmark och Frankrike.

FIFA:s Fan Fest i Moskva inför matchen mellan Danmark och Frankrike 

Innan matchen skedde flera uppträdanden på den stora scenen i FIFA:s Fan Fest. 

Officiell FIFA-shop

I FIFA:s Fan Fest finns inte bara massor av öltält och storbildsskärmar. Man har även en stor shop där supportrar kan köpa sitt favoritlags souvenirer.

Kiosk i Fan Zone

0-0 i halvtid mellan Danmark och Frankrike. Då passade vissa besökare på att köpa mat och dryck i någon av kioskerna.

FIFA Fan Fest

På denna storbildsskärm följde jag händelserna som utspelade sig på Luzhnikistadion bara någon kilometer härifrån.

Franska fans

Nej, det blev inget segerfirande mot Danmark för de franska supportrarna. Men 0-0 innebar ändå att laget vann gruppen och därmed får möta Leo Messis Argentina i åttondelsfinal på lördag. Vilken match det kommer att bli!


Tisdag 26 juni

Tillbaka i ett VM-febrigt Moskva

Röda Torget

På Röda Torget i Moskva sammanstrålar fotbollsfans från hela världen varje dag under VM.

MOSKVA: Efter två dygn i Sochi är jag sedan i söndags tillbaka i Moskva där klimatet paradoxalt nog är både varmare och soligare än i det ryska semesterparadiset vid Svarta havet. Denna gång har jag dock fått byta hotell till ett som istället ligger en aning mer centralt i förhållande till där jag bodde under de första dagarna här i den ryska huvudstaden. Att ta sig från hotellets närmaste tunnelbanestation in till Röda Torget är en resa som normalt sett inte tar mer än 15-20 minuter vilket ändå får betraktas som ganska smidigt med tanke på vilken gigantisk stad Moskva är.

Enligt Wikipedia uppgår folkmängden i storstadsområdet till drygt 12 miljoner men det är inte utan att man undrar över hur många människor som faktiskt befinner sig här i detta nu. Det skulle i alla fall inte förvåna mig om det är någon miljon ytterligare – minst. Faktum är jag var en sväng i Moskva även förra året och det är knappt ens att man känner igen staden längre. Då var jag visserligen här tidigt på våren när det kanske inte riktigt var högsäsong men pulseringen nu på gatorna, restaurangerna och i stadens lika lyxiga som ökända shoppingvaruhus är som natt och dag i jämförelse.

Särskilt området runt Röda Torget och den stora gågatan Nikolskaya har verkligen varit fullsmockat av fotbollssupportrar, journalister och vanliga turister från hela världen ända sedan dag ett. Ja, även om Sverige tyvärr inte spelat någon match i Moskva hittills under detta VM har jag till och med sett en hel del blågula tröjor på gatorna emellanåt. Att försöka hitta ett ledigt bord på vilken uteservering som helst i närheten av Röda Torget när man ska äta lunch, middag eller för den delen släcka törsten med en kall öl har bara det varit en rejäl utmaning. I synnerhet de ställen där man visar VM-matcher på storbildsskärm.

I går var det annars mest danskar och i viss mån även fransmän som sakta men säkert började färga Moskvas gator röd och blå, vilket kanske inte är så konstigt. Om några timmar möts just Danmark och Frankrike på Luzhnikistadion i den sista spelomgången av Grupp C och de flesta supportrarna väljer av praktiska skäl att anlända dagen innan. Medan Frankrike redan är helt klara för åttondelsfinal efter att ha tagit full pott på de två första matcherna behöver våra nordiska vänner minst en poäng för att säkra avancemang, förutsatt att Australien vinner sin match mot Peru.

Det är med andra ord en oerhört viktig match som ligger framför oss och jag har gjort allt i min makt för att få tag i biljett till eftermiddagens stormöte på FIFA:s hemsida, men som det ser ut just nu finns det tyvärr inte en enda ledig stol kvar. Så om läget inte förändras väldigt drastiskt är tanken att jag ändå kommer att ta tunnelbanan ut till arenan och följa matchen via Fan Zone, som ligger bara ett stenkast från Luzhniki. Förhoppningsvis blir det riktigt bra stämning även där!

Aktuella odds från ComeOn inför Danmark–Frankrike:
1: 5.25
X: 2.75
2: 2.10
Christian Eriksen att göra mål: 4.75


ComeOn Sport 400 kr bonus.
Få Tur-kalsonger

Söndag 24 juni

Bilder och videos från matchen mot Tyskland

SOCHI: Som alla vet blev det tyvärr en minst sagt snöplig förlust för svensk del i matchen mot Tyskland i lördags. Men om man nu ska hitta någon som helst tröst i bedrövelsen – som till råga på allt överskuggades av de rasistiska påhoppen mot Jimmy Durmaz – kan vi alla fall konstatera att de svenska fansen på läktarna här i Sochi gjorde precis allt vad de kunde och lite till för att hjälpa spelarna att få med sig poäng från matchen.

Man hördes faktiskt betydligt mer än exempelvis i premiären mot Sydkorea i Nizhny Novgorod och överröstade rent av de tyska supportrarna såväl inne på Fisht Stadium som nere på stan. I mer eller mindre varje gatuhörn kunde man skönja blågula tröjor medan ”Kanna på”-ramsan ekade tätt på barerna längs med Svarta havets kust.

Inför matchen följde jag Camp Swedens supportrar på nära håll. Vissa bilder och videos har ni säkert redan sett på SveaCasinos sociala medier men det finns också en hel del annat material som aldrig hann publiceras. Så därför tänkte jag att vi kör ett eget inlägg här i bloggen istället med en exklusiv bild- och videospecial från mina två dygn i den forna OS-staden.

Varsågoda!

BILDER FRÅN TYSKLAND–SVERIGE:

Hotellet i Sochi
Här – på Primorskaya hotell – bodde jag under min vistelse i Sochi. Ett helt okej boende som låg bara några minuter från Svarta havet. Det enda negativa var att internetuppkopplingen på rummet inte fungerade överhuvudtaget.

Sochis strandpromenad

Strandpromenaden kryllade av fotbollssupportrar men även av vanliga turister inför matchen. Sochi är vanligtvis ett av Rysslands mest populära semestermål på grund av stadens behagliga klimat med över 300 soldagar per år.

Restaurang
Längs med strandgatan fanns massor av trevliga uteserveringar. På denna restaurang åt jag lunch dagen efter matchen. Biff stroganoffen här kan varmt rekommenderas.

Sochis marina

Bild på Sochis marina som ryssarna kallar för Morskoj vokzal. Denna byggnad är k-märkt och känd i hela Ryssland.

Sochis strand
En av Sochis många beach clubs. Just denna dag skrämdes dock badturisterna iväg en aning av blåsten och de mörka regnmolnen i horisonten.

Sochi Fan Fest

Precis som i alla andra VM-orter i Ryssland har även Sochi en Fan Zone. Denna ligger precis intill Morskoj vokzal och har utrymme för cirka 15 000 personer. På denna bild ser vi fans ladda upp inför lördagens match med att se mötet mellan Belgien och Tunisien på storbildsskärm. En match som för övrigt belgarna vann med 5-2.

Fisht Stadium
I Adler – knappt 45 minuters tågresa från centrala Sochi – ligger Fisht Stadium. På denna arena hölls bland annat både invignings- och avslutningsceremonin under vinter-OS 2014.

Öltält utanför Fisht Stadium

Utanför Fisht Stadium fanns många öltält där både svenska och tyska supportrar kunde följa andra VM-matcher på storbildsskärm.

Bar utanför arenan

En annan bar i den Olympiska parken som dagen till ära hade satt upp en tysk och en svensk flagga.

Svenska fans

På detta ställe laddade Camp Sweden upp med sång, dans och öl flera timmar innan avspark.

Utanför Fisht Stadium

Bild på folksamlingen utanför Fisht Stadium innan matchen.

Svenska fans

Den ena kurvan bestod uteslutande av svenska supportrar vilket förhoppningsvis även framgick i TV-rutan där hemma.

Nationalsången inför matchen
Nationalsången inför matchen mellan Sverige och Tyskland.

Sveriges målfirande
Vilda svenska glädjescener utbröt efter Ola Toivonens ledningsmål i den 32:a minuten. Dessvärre var det Tyskland som fick det sista ordet i matchen när Toni Kroos skruvade in en frispark på stopptid.

VIDEOS FRÅN TYSKLAND–SVERIGE:

Sveriges nationalsång inför VM-matchen mot Tyskland i Sochi 
Svenska fans i Sochi laddar inför matchen mot Tyskland

Söndag 24 juni

Som ett stenhårt slag rakt i solarplexus

Sverige Tyskland

Ola Toivonen inledde målskyttet i den första halvleken men Tyskland vände och vann på Fisht Stadium i Sochi efter att Toni Kroos avgjort med en snygg frispark i matchens sista minut.

SOCHI: Det finns lätta och det finns tunga dagar att vakna upp efter en fotbollsmatch. Gårdagens sista minuten-förlust mot Tyskland är utan tvekan den tyngsta jag någonsin upplevt som svensk landslagssupporter. Sedan Janne Andersson tog över som förbundskapten har Sveriges landslag kännetecknats av en grym moral och karaktär. Men hur i hela friden ska hans spelare ens kunna orka resa sig efter ett sånt här kollektivt slag i solarplexus?

Det såg så bra ut, så länge. Med ett ramstarkt försvarsspel var ett heroiskt kämpande Sverige på väg att upprepa bragden mot Italien i höstas och få med sig en extremt värdefull poäng i VM-mötet med Tyskland här på Fisht Stadium i Sochi i går kväll. Då hände det som inte fick hända. I matchens absoluta slutminut gick inhopparen Jimmy Durmaz alldeles för hårt in i en duell, orsakade en frispark precis utanför det egna straffområdet och resten är historia. Toni Kroos skruvade in 2-1 i bortre krysset och där och då kändes det ungefär som att någon närstående hade dött. En tomhetskänsla som inte går att sätta ord på.

När jag kom tillbaka till hotellet i centrala Sochi efter matchen läste jag om att folk gått hårt åt syndabocken i kommentarsfälten på hans Instagram-konto och även om jag är den förste att förstå frustrationen är det såklart aldrig – under några omständigheter – acceptabelt att uttrycka sig rasistiskt eller hotfullt så som vissa tyvärr valde att göra. För ja, Durmaz inhopp må kanske ha varit ett av de mest misslyckade som en svensk landslagsspelare överhuvudtaget gjort i en match i ett stort mästerskap och det är klart att han aldrig ens borde ha gett domaren chansen att kunna blåsa frispark för tyskarna i farligt läge utanför straffområdet med bara minuten kvar av matchen.

Men samtidigt går det att hitta en massa andra saker att älta över så här i efterhand. Som till exempel varför John Guidetti valde att ta ett avslut från ett tämligen uselt läge istället för att springa ned med bollen mot hörnflaggan i situationen precis innan Durmaz frispark. Eller varför den svenska försvarslinjen förblev så passiva även efter Boatengs utvisning. Det går också att svära högt över Marcus Bergs målsumpande i den första halvleken, en utebliven straffspark samt varifrån den polske domaren egentligen hittade de där fem tilläggsminuterna som borde varit tre. Max.

Å andra sidan är Toni Kroos frisparksmål inte av denna värld. Ja, ordet "världsklass" räcker knappt till för att beskriva det. Jag satt precis i kurvan bakom målet och hade en perfekt blick över bollbanan när den letade sig in i nätmaskorna bakom Robin Olsen. Vansinnigt snyggt – och fullständigt otagbart. Bara att lyfta på hatten även om det såklart kändes oerhört snöpligt där och då. Nästan lika bittert känns det onekligen även i dag men nu måste både fans och spelare släppa den här förlusten och illa kvickt börja blicka framåt.

För när allt kommer omkring så har faktiskt Sverige ändå avgörandet i egna händer inför den sista gruppspelsmatchen mot Mexiko i Ekaterinburg på onsdag. Tre blågula poäng där och man är helt klara för avancemang. Om någon erbjudit mig de förutsättningarna inför mästerskapet hade jag tagit det utan att blinka. Det som oroar mig mer är då snarare hur spelarna ska kunna återhämta sig – inte minst mentalt – efter en sådan här käftsmäll i en i övrigt väl genomförd match. De är trots allt bara människor och gårdagens förlust kan knäcka vilket psyke som helst. Men det är Janne Anderssons huvudvärk och inte min.

***

Betyg – Sveriges tre bästa spelare mot Tyskland

3 stjärnor: Sebastian Larsson
Är ”Seb" månne i sitt livs form? Efter en gedigen match mot Sydkorea var 33-åringen i mitt tycke Sveriges bästa spelare i går. Satte knappt en fot fel på det centrala mittfältet.

2 stjärnor: Ola Toivonen
Betydligt mer delaktig än i VM-premiären då han blev alldeles för isolerad. Fick dessutom kröna det hårda jobbet med ett snyggt mål. Bör få chansen från start även mot Mexiko.

1 stjärna: Victor Nilsson Lindelöf
Tillbaka från sjukdom och gjorde tillsammans med mittbackskollegan Granqvist en stabil match rakt igenom.

Frågetecknet: Marcus Berg
Bra arbetsinsats som kunde – och borde – ha belönats med en straffspark men brände trots allt tre solklara målchanser. Det har man absolut inte råd med om man ska kunna rubba ett lag som Tyskland.


Fredag 22 juni

Inställt flyg till Sochi

Moskvas flygplats

Bild från Moskvas flygplats efter att dagens planerade avfärd mot Sochi blivit inställd.

MOSKVA: Tanken från början var att jag skulle lyfta mot VM-staden Sochi redan i dag, men när jag kom fram till incheckningsdisken ett par timmar innan avgång väntade en mindre trevlig överraskning. "Planet är överbokat”, sade den ryska flygpersonalen på mer eller mindre obegriplig engelska, så istället för ett midsommarfirande med sill, nubbe och dans tillsammans med tusentals andra svenska fotbollsfans vid Svarta havets kustremsa befinner jag mig nu hastigt och lustigt på ett hotell i en öde förort någonstans utanför Moskva, ett par kilometer från Domodedovos internationella flygplats.

Men jag ska inte klaga. Det kunde ju ha varit bra mycket värre. Inför VM-premiären i Nizhny Novgorod läste jag bland annat om de hundratals svenska supportrar som missade matchen mot Sydkorea sedan deras chartrade plan från Sverige blivit inställt i sista stund. Jag kommer – om inget oförutsett inträffar igen – trots allt att landa i Sochi i morgon förmiddag så att hinna fram i hyfsat god tid innan avsparken mot Tyskland på kvällen borde i alla fall inte vara några större problem.

Förhoppningsvis kommer jag även att ha tillräckligt med tidsmarginal för att kunna ta del av stämningen från Camp Swedens uppladning inför matchen som drar igång redan kl 13.00 med en mäktig supportermarsch. Räkna därför med en hel del sevärt material i SveaCasinos sociala medier under det närmaste dygnet där jag som vanligt kommer att dokumentera nedräkningen till matchen genom bilder och videos såväl nere på stan som i och runt Fisht Stadium – arenan där matchen äger rum.

Hotellet

Bild på mitt hotell i närheten av flygplatsen. Som tur var ser rummet jag bor i lite mer inbjudande ut än entrén...

Även om jag har fått ägna större delen av den här dagen åt att lösa en del praktiska saker inför morgondagens resa har inte ens jag kunnat undgå den stora snackisen i svenska medier inför Tyskland-matchen. Många journalister satte nog kaffet i halsen på presskonferensen när förbundskapten Janne Andersson plötsligt berättade att inte mindre än tre spelare (Pontus Jansson, Filip Helander och Marcus Rohdén) tvingades stå över dagens träning på grund av magsjuka. Inte heller den fotskadade anfallaren Isaac Kiese Thelin, som fick hoppa in i VM-premiären mot Sydkorea, deltog på träningen.

Detta är naturligtvis inte optimalt inför en så viktig match mot de regerande världsmästarna men samtidigt är det ingen av de mer etablerade spelarna i startelvan som har drabbats. Ännu, ska väl kanske tilläggas. Alla vet att magsjuka kan spridas som en löpeld i en trupp så lika väl som frånvaroläget kan förbättras finns givetvis en viss risk att fler insjuknar lagom till avspark.

Positivt för Sverige är då annars att även motståndarna ser ut att ha drabbas av ett tungt avbräck. Mittbacken Mats Hummels skadade sig i chockförlusten mot Mexiko i premiären och kommer troligtvis inte att hinna bli spelklar redan till i morgon. Även om Tyskland har en bredare trupp än kanske något annat landslag i det här mästerskapet är det helt klart ett störningsmoment för Joachim Löw och något som mycket väl kan komma att spela en avgörande faktor för matchens utgång.

Men oavsett Hummels medverkan eller ej råder det såklart ingen tvekan om att Tyskland är skyhöga favoriter inför morgondagens match. Nu såg jag dessvärre inte lagets möte med Mexiko men jag har oerhört svårt att se tyskarna göra två plattmatcher på raken. Inte med den rutin och grundkvalitet som trots allt finns i truppen.

Sveriges bästa chans till ett bra resultat tror jag inte alldeles överraskande är att lägga full fokus på defensiven. Om inte parkera bussen som mot Italien i playoff så i alla fall nästintill. För jag tror nämligen inte att matchbilden kommer att bli helt olik den som bragdkvällen på San Siro i höstas. Förhoppningsvis räcker en liknande heroisk försvarsinsats till en poäng. Bara det skulle kännas som en seger i så fall.

Aktuella odds från Bethard inför Tyskland–Sverige:
1: 1.51
X: 4.40
2: 7.50


Bethard Sport 1 250 kr bonus.

Onsdag 20 juni

Marocko förtjänade ett bättre öde

Portugal Marocko

MOSKVA: Jag har precis kommit tillbaka till hotellrummet efter att ha sett Portugal besegra Marocko med 1-0 inför nästan 80 000 åskådare på ett fullsatt Luzhnikistadion här i Moskva. Ett resultat som i ärlighetens namn inte riktigt speglade matchbilden. Men så har ju det ena laget en viss Cristiano Ronaldo som spjutspets – en spelare som uppenbarligen inte längre vet hur man missar en målchans.

I dag behövde 33-åringen bara fyra minuter på sig att nicka in segermålet som blev matchens enda – hans fjärde fullträff på de två första matcherna i detta VM. Snacka om imponerande, och det är knappast heller det sista målet som vi kommer att få se från Real Madrid-stjärnans huvud eller fötter vidare i den här turneringen. Lika effektiva som Portugal var däremot inte Marocko. För faktum är att Marocko var det spelförande laget under stora delar av matchen och jag tror nog inte ens att de portugisiska supportrarna hade protesterat särskilt mycket om den slutat oavgjort.

Både Younes Belhanda men kanske framförallt Nordin Amrabat på högerkanten (i mitt tycke matchens bästa spelare) utgjorde ett ständigt hot med sin bollskicklighet och genombrottskraft, men är det något som marockanerna verkligen saknar för att kunna rubba ett lag av Portugals kaliber så är det en centertank som kan stänka dit bollen när väl lägena dyker upp. Khalid Boutaib i all ära, men det är inte direkt samma beslutsamhet som när Ronaldo känner doften av straffområdet. Till Boutaibs försvar skall väl sägas att det nog inte någon annan anfallare i hela världen som kan matcha CR7:s form just nu.

Två inledande förluster innebär att Marocko nu är utslaget ur VM redan inför den sista gruppspelsmatchen mot Spanien på måndag. Lite tråkigt, kan jag tycka. Men samtidigt är det inte första gången i VM-sammanhang som vi charmats av ett afrikanskt lag för att sedan tvingas konstatera att det inte räckte hela vägen. Då brukar det oftast anses bero på en bristande defensiv organisation, men i Marockos fall är det inte försvarsspelet som har havererat. Två insläppta mål på två matcher är faktiskt klart godkänt, men vad hjälper det när lagets offensiv är så uddlös som den varit hittills. 

Men en match vann i alla fall marockanerna överlägset. Den som utspelades på läktaren. Innan matchen tog jag vägarna förbi Röda Torget och där var det full sång och dans redan från kl 11 på förmiddagen. Även inne på arenan var det inget snack om vilka supportrar som hördes mest. De förtjänade, precis som spelarna, ett bättre öde.


Tisdag 19 juni

Senegal – en av VM:s stora outsider

Senegal

MOSKVA: Inför matchen varnade jag för att Senegal mycket väl kan bli en av turneringens stora positiva överraskningar. Och efter att ha sett laget slå Polen med 2-1 i dagens VM-premiär är jag ännu mer övertygad:
Detta Senegal är på riktigt.

Från den svenska segeryran i Nizhny Novgorod anlände jag till ett lika soligt och sommarvarmt Moskva lagom till Polens VM-premiär mot Senegal på ingen mindre än Kim Källströms gamla hemmaarena – Spartak Stadium. En match som många, inklusive mig själv, framförallt hade målat upp som en glödhet duell mellan lagens två anfallsess i form av Robert Lewandowski och Sadio Mane.

Men precis som det ibland tenderar att bli när man väl skruvar upp förväntningarna några grader för mycket kunde inte någon av dem hitta nätmaskorna just denna eftermiddag. Närmast att spräcka målkolumnen var Lewandowski på frispark i den andra halvleken men Senegals målvakt Khadim N’Diaye svarade för en fin räddning. Detta var annars en av få målchanser som han överhuvudtaget behövde ingripa på.

Polens offensiv var – om vi ska vara ärliga – långa stunder obefintlig och det är inte utan att man förstod varför de polska fansen öppet vädrade sitt missnöje på läktarna emellanåt. Laget hade under stora delar av matchen problem med att ens få tag i bollen och när de väl lyckades erövra den var man oftast alldeles för långsamma i både tanke och utförande.

Om Polens insats var en rejäl besvikelse kan man knappast säga detsamma gällande deras motståndare. Det jag gillar med Senegal är deras förmåga att kombinera fart med fysik. Att Sadio Mane är en världsklasspelare vet nog alla, men detta lag innehåller faktiskt mycket mer än bara Liverpool-stjärnan. Från Koulibaly – som har varit en av Serie A:s kanske bästa mittbackar den här säsongen – den ständigt outtröttlige mittfältaren Gueye till de två fysiska praktexemplaren på topp är Senegal tveklöst ett lag som har förutsättningar att kunna hota vilket lag som helst i VM.

Närmast väntar Japan i Ekaterinburg på söndag och tre nya poäng där gör att Senegal får spela åttondelsfinal i ett VM för första gången på 16 år. Något annat scenario skulle faktiskt förvåna mig efter att ha sett lagets insats i dag.

I morgon tänker jag ta tunnelbanan ut till klassiska Luzhnikistadion för att se de regerande Europa-mästarna Portugal ta sig an Marocko. Kan Cristiano Ronaldo frälsa sitt land på nytt efter hattricket mot Spanien i premiären? Med nuvarande form talar onekligen en hel del för det...

Aktuella odds från LeoVegas inför Portugal–Marocko:
1: 1.61
X: 3.75
2: 6.50
Cristiano Ronaldo att göra mål: 1.85


LeoVegas Sport 2 000 kr bonus.

Tisdag 19 juni

Inget skönspel – men tre blytunga poäng

Svenska fans efter matchen mot Sydkorea

NIZHNY NOVGOROD: Nej, det här var varken snyggt, enkelt eller särskilt välspelat.
Men det blev tre blytunga poäng och det är faktiskt det enda som betyder något i en VM-premiär.
Nu har Sverige plötsligt ett drömläge att gå vidare från gruppen.

De tiotusentals svenska fansen här i ett kokande sommarhett Nizhny Novgorod hade laddat upp med sång, öl och dans så till den grad att alkoholen längs barerna och restaurangerna på den stora gågatan Bolshaia Pokrovskaia tog slut(!) ett par timmar innan avsparken mot Sydkorea. Huruvida detta var ett tecken på vad som komma skulle låter jag vara osagt, men det verkade åtminstone inledningsvis som att även de svenska spelarna hade vissa problem att hitta rätt in i den här VM-premiären.

De första 10-15 minuterna fick de knappt ens låna bollen av Sydkorea som överlag kändes lite mer alerta utan att för den sakens skull skapa en enda riktigt vass målchans. Att det skulle krävas en mittback för att få fart på den svenska offensiven var väl paradoxalt nog ganska logiskt med tanke på hur uddlös just denna lagdel har sett ut i de bägge genrepen mot Danmark och Peru inför mästerskapet. För efter att lagkapten Andreas Granqvist fått fri gata att avancera med bollen långt in bakom förvånansvärt passiva sydkoreanska innermittfältare – ett initiativ som sedermera ledde till Marcus Bergs jätteläge att göra 1-0 – blev det en annan matchbild.

Den värsta nervositeten började släppa allt mer från de svenska spelarnas axlar och när halvtidsvisslan ljöd hade Janne Anderssons manskap definitivt skrapat ihop tillräckligt med både hel- och halvchanser för en uddamålsledning. Därför kändes inledningen på den andra halvleken långt ifrån optimal, där ett par slarviga bolltapp mycket väl kunde ha kostat ett kontringsmål i baken om motståndaren varit Tyskland eller Mexiko. Men efter att Sverige gjort det ack så förlösande 1-0-målet på straff i den 65:e minuten lyckades man spela av matchen på ett ganska tryggt sätt även om Sydkorea fick ett riktigt bra kvitteringsläge på stopptid.

Mitt i allt glädjerus över de tre poängen så bör vi trots allt ändå komma ihåg att vi mötte vad som, i mitt tycke, är ett av turneringens kanske svagaste lag tillsammans med Saudiarabien. Tyskland i Sochi på lördag blir givetvis något helt annat men tyskarnas chockförlust mot Mexiko i premiären gör i alla fall att Sverige nu sitter i ett perfekt läge – inte minst mentalt. Det värsta som kan hända är en (väntad) förlust, och då har man ändå allt i egna händer inför den avslutande matchen mot Mexiko.

Nej, det finns fortfarande oerhört mycket kvar att jobba på rent spelmässigt för Sverige, men två matchbollar att kunna säkra avancemang är ju naturligtvis bättre än en. Efter två dygn i Nizhny Novgorod går nu min VM-resa vidare till huvudstaden Moskva för att bland annat se Polens premiärmatch mot Senegal på klassiska Spartak Stadium i eftermiddag. Ett på förhand ytterst intressant möte som dessutom kryddas av en helt underbar anfallsduell mellan Robert Lewandowski och Sadio Mane. Polen känns som en given favorit inför matchen, men jag vill höja ett varningens finger för Senegal som är det afrikanska lag i VM som jag tror har bäst chanser att gå riktigt långt. Inte minst offensivt ser laget oerhört spännande ut och då tänker jag inte bara på Mane, som är en av världens bästa anfallare just nu.

Håll gärna utkik i våra sociala medier under dagen där jag i vanlig ordning kommer att lägga ut en hel del bilder och videos både inför och under matchen mellan Polen och Senegal.

***
Betyg – Sveriges tre bästa spelare mot Sydkorea

3 stjärnor: Andreas Granqvist
Sveriges lagkapten och den stora härföraren i försvaret. Nu även matchhjälte efter en iskallt slagen straff.
2 stjärnor: Sebastian Larsson
Oerhört viktig för laget med sin rutin, driv och pondus. En spelare som man alltid kan lita på.
1 stjärna: Pontus Jansson
Fick beskedet att han skulle spela bara timmarna innan matchstart. Svarar med att göra en i stort sett fläckfri försvarsinsats. Imponerande.

Frågetecknet: Emil Forsberg
Nej, precis som i VM-genrepen står vår största internationella stjärna ännu inte riktigt att känna igen. Måste visa betydligt mer offensivt om Sverige ska kunna gå långt i detta mästerskap.

Återupplev den svenska nationalsången inför VM-premiären mot Sydkorea:

Sveacasino.se – Sveriges nationalsång inför VM-premiären mot Sydkorea 

Måndag 18 juni

Fansen optimistiska inför dagens VM-premiär

NIZHNY NOVGOROD: God morgon! I dag kl 15.00 lokal tid är det äntligen dags för Sveriges första match i gruppspelet – mot Sydkorea – här i Nizhny Novgorod. Inför denna oerhört viktiga öppningsmatch i VM har jag tagit pulsen på några svenska supportrar. Den gemensamma nämnaren? De tror alla på tre blytunga premiärpoäng för de blågula!

SAMUEL, 27 ÅR, SCHWEIZ

Samuel

Var kommer du ifrån?
– Jag är inte från Sverige, jag bor i Schweiz.
Varför har du en svensk landslagströja på dig?
– Min pappa är svensk och har svenskt pass. Jag blev faktiskt inte schweizare förrän jag fyllde 20.
Vilket är ditt favoritlag i VM? Schweiz eller Sverige?
– Det är svårt att säga. Jag håller nog lite mer på Sverige men om Schweiz gör bra ifrån sig blir jag också glad. Det hade dock varit tufft om de får mötas i åttondelsfinalen.
Vem är du här med?
– Jag är här själv.
Hur länge har du varit här i Ryssland?
– Jag landade i går och planerar att stanna här i ungefär två veckor.
Hur laddar du upp inför Sverige-Sydkorea på måndag?
– Jag kommer förmodligen att ta mig till Fan Zone och dricka något med andra supportrar som jag träffade på hotellet.
Vad tycker du om VM-stämningen här i stan?
– Det är svårt att säga, för de flesta ryssar pratar inte engelska. Men det är många fans från andra länder här också så det blir automatiskt en bra stämning.
Vem vinner matchen måndagens match?
– Det är svårt att säga. Sverige har ett väldigt bra försvarsspel men är inte jättebra offensivt. Jag tror nog att Sverige vinner med 1-0 eller 2-0.
Vem gör Sveriges mål i matchen?
– Emil Forsberg eller Marcus Berg, någon av dem.
Vem är din favoritspelare i Sverige?
– Just nu skulle jag säga Forsberg
Hur långt går Sverige i VM?
– Jag tror att de kommer att överleva gruppspelet, men sedan kommer de förmodligen att få möta Brasilien och då blir det tufft.
Vilket lag vinner VM?
– Tyskland känns starka så jag tror på dem.
Vem blir VM:s skyttekung?
– Thomas Muller kommer att vinna skytteligan igen.
Vilket lag kommer att ha mest bollinnehav i måndagens match?
– Sverige.
Aktuellt odds hos LeoVegas: 1.60


LeoVegas Sport 2 000 kr bonus.

I vilken matchminut kommer första målet?
– 60:e.
Aktuellt odds hos Bethard: 8.00


Bethard Sport 1 250 kr bonus.

Hur många gånger kommer Ola Toivonen att springa offside?
– 
Haha, det har jag ingen aning om. Men kanske 4-5 gånger.
Aktuellt odds hos Unibet: 2.30


Unibet Sport 1 000 kr bonus.

OLIVIA, 17 ÅR, STOCKHOLM

Olivia

Vilka är du här med?
– Släkten.
Hur länge har ni varit här i Ryssland?
– Vi kom hit i går.
Hur laddar ni upp inför matchen på måndag?
– Vi kommer att sätta oss på olika barer.
Vad tycker du om VM-stämningen här i stan?
– Jättebra.
Hur slutar matchen mellan Sverige och Sydkorea?
– Jag tror att den slutar 1-0 till Sverige.
Vem gör målet?
– John Guidetti.
Vem är din favoritspelare i Sverige?
– John Guidetti, för att han är en bra förebild.
Hur långt tar sig Sverige i VM?
– De tar sig till åttondelsfinal.
Vilket lag vinner VM?
– Brasilien.
Vem blir VM:s skyttekung?
– Messi.
Vilket lag kommer att få flest hörnor i matchen mellan Sverige och Sydkorea?
– Sverige.
Aktuellt odds hos LeoVegas: 1.73


LeoVegas Sport 2 000 kr bonus.

Hur många avslut kommer Sverige att ha i matchen?
– Runt 8-10 stycken.
Aktuellt odds hos Unibet: 1.72


Unibet Sport 1 000 kr bonus.

Kommer något lag att få en straff?
– Nej.
Aktuellt odds hos Bethard: 1.35


Bethard Sport 1 250 kr bonus.

EMIL, 30 ÅR, GÖTEBORG

Emil

Vilka är du här med?
– Tre vänner.
Hur länge har ni varit här i Ryssland?
– Vi kom hit i går.
Hur länge planerar ni att stanna?
– Hela gruppspelet, så ungefär 14 dagar tror jag.
Hur laddar ni upp inför matchen på måndag?
– Vi kommer att dra till träffpunkten här på huvudgatan så det blir fullt ös från kl 9.
Vad tycker du om VM-stämningen här i stan?
– Den börjar väl att ordna upp sig tycker jag. Det var lite segt i morse.
Hur slutar matchen mellan Sverige och Sydkorea?
– Jag tror att det blir 2-0 till Sverige
Vem gör målen?
– Forsberg och Toivonen
Vem är din favoritspelare i Sverige?
– Det finns nog ingen. Kanske Forsberg.
Hur långt går Sverige i VM?
– Jag tror faktiskt att de tar sig till åttondelsfinal.
Vilket lag vinner VM?
– Tyskland.
Vem blir skyttekung?
– Ronaldo.
Vad är resultatet i halvtid mellan Sverige och Sydkorea?
– 1-0 till Sverige.
Aktuellt odds hos LeoVegas: 2.80


LeoVegas Sport 2 000 kr bonus.

Vem blir förste målskytt i matchen?
– Forsberg.
Aktuellt odds hos Unibet: 8.00


Unibet Sport 1 000 kr bonus.

Hur många kort kommer att delas ut under matchen?
– Tre.
Aktuellt odds hos Bethard: 1.47 - 2.45


Bethard Sport 1 250 kr bonus.


Söndag 17 juni

Äntligen framme i Nizhny Novgorod

Svenska fans

NIZHNY NOVGOROD: Flyget från Malta till Moskva i går kväll lyfte av någon okänd anledning cirka en och en halv timme efter utsatt tid. Så det var inte utan att jag kände svetten rinna i pannan när man väl mellanlandade på Sheremetyevos flygplats tidigt i morse, med vetskapen om att det bara skulle återstå på sin höjd 20 minuter från det att jag passerade passkontrollen vidare till nästa avgång. Och inte gjorde det ju heller saken lättare att inrikesterminalen visade sig ligga ungefär ett halvt maratonlopp från den internationella.

Men efter tusen om och nästan ännu fler men är jag nu äntligen på plats i ett förvånansvärt soligt och sommarvarmt Nizhny Novgorod – staden där Sveriges VM-premiär mot Sydkorea äger rum i morgon. Och jag är knappast ensam svensk här, om man säger så. För varje timme som gått sedan jag satte min fot i denna spelort, som ligger vackert precis intill floderna Oka och Volga, har andelen blågula tröjor ökat lavinartat på både gator och uteserveringar.

Man kan onekligen grubbla sig sömnlös över många saker gällande Sveriges slagkraft inför måndagen. Som till exempel landslagets totala avsaknad av offensiv kreativitet i VM-genrepen eller Heung Min Sons fruktade djupledslöpningar, bara för att nämna några. Men en sak råder det åtminstone inget som helst tvivel om – vilket lag som kommer att ha övertaget på läktarna. Nu kanske jag har påverkats lite väl mycket av den extremhettan (ja, faktiskt) som präglat Nizhny Novgorod under större delen av dagen och därmed varit aningen ouppmärksam, men jag kan ärligt talat inte minnas att jag har sett mer än en handfull sydkoreaner sedan ankomsten.

Just publikstödet är annars något som det svenska landslaget i stort sett alltid har varit bortskämda med vid stora mästerskap. För vem minns till exempel inte stämningen på Berlins gator den där junikvällen för tolv år efter att Fredrik Ljungberg nickat in segermålet mot Paraguay i matchens absoluta slutskede? Ja, magiskt är väl bara förnämnet. Förhoppningsvis får vi återuppleva nya klassiska ögonblick de kommande veckorna även i Ryssland. Varför inte med start redan i morgon? Om ni tvingar mig till ett tips säger jag 2-0 till Sverige. Berg och Forsberg hänger varsitt.


Torsdag 14 juni

Välkommen till SveaCasinos exklusiva VM-blogg!

Känner ni också vibbarna? Jodå, dagen som vi alla svenska fotbollsälskare har suktat efter ända sedan den där magiska novemberkvällen på San Siro förra året är nu äntligen här! I eftermiddag kl 17.00 sparkar VM-slutspelet i Ryssland igång då värdnationen möter Saudiarabien på ett kokande Luzjnikistadion. Detta betyder inte bara startskottet på en hel månads underhållning med totalt 64 matcher från elva olika städer att se fram emot.

Under hela turneringen kommer vi på SveaCasino.se – förutom att i vanlig ordning guida dig fram till de bästa och senaste oddsen, nyheterna och kampanjerna inom bettingvärlden på nätet – även krydda bevakningen med en egen exklusiv VM-blogg. Redan på lördag beger sig Christoffer Söderlund – vår utsände reporter på plats i Ryssland under mästerskapet – till Nizhny Novgorod för att ge SveaCasinos läsare massor av ”bakom kulisserna”-material både innan, under och efter Sveriges premiärmatch mot Sydkorea i form av bilder, videos, texter och mycket mer.

Och vet ni vad det bästa är? Detta är bara början… Varje dag fram till finalen den 15:e juli kan du förvänta dig så gott som dagliga uppdateringar på denna sida med intressanta lägesrapporter, antingen direkt från vår bas i Moskva eller någon av de andra spelorterna runt om i Ryssland.

Vi rekommenderar dig även att följa Söderlunds VM-resa via våra officiella sociala medier-kanaler nedan. Mycket nöje!

Instagram

Twitter

Facebook

Youtube