Japan Casino header

Japans mål: Bli det nya casinomeckat

In i det sista hotade oppositionen i Japan med att stoppa parlamentets godkännande om en legalisering av casinon.
Men det blev aldrig någon misstroendeomröstning – och nu rustar den japanska regeringen för en storsatsning.
Med Las Vegas som förebild väntas landet påbörja byggandet av flera gigantiska casinokomplex inom kort.
– Det här kommer att öka turismen i hela Japan, säger regeringens talesperson Yoshihide Suga.

Casinots vara eller icke vara har länge varit ett hett samtalsämne bland politikerna i Japan. Till skillnad från exempelvis Sverige är nämligen all form av casinoverksamhet i landet strikt förbjuden. De senaste åren har dock allt fler röster höjts gällande en legalisering för att göra Japan till en ännu större turistnation.

Redan 2016 godkände det japanska parlamentet en ny lag som gav grönt ljus för casinobranschen, men trots det har man ännu inte kunnat andas ut ordentligt efter de starka protesterna som följde från oppositionen efter beslutet. Kritikerna, med oppositionsledaren Yukio Edano i spetsen, är bland annat oroliga för befolkningens utbredda spelmissbruk – och riktar även sin ilska mot premiärminister Shinzo Abe och hans regering för att fokusera på casinon i en tid då västra Japan fortfarande inte återhämtat sig efter de flodvågor som dödade fler än 200 personer tidigare i somras. 

I ett sista hopp om att stoppa regeringens planer uppmanade oppositionen till en misstroendeförklaring i en omröstning förra fredagen, men det gav ingen önkvärd effekt. Med bred majoritet verkställdes den nya spellagen, och därmed är Japan nu ännu ett steg närmare regeringens vision: att göra landet till "ett nytt Las Vegas". Bland annat finns redan långt gångna planer på uppförandet av flera gigantiska nöjeskomplex, där förutom casinon även arenor, konferenslokaler och restauranger ska ingå.
– Dessa anläggningar handlar inte bara om casinon, säger regeringens talesperson Yoshihide Suga.

Enligt beräkningar gjorda av ekonomer kommer legaliseringen av casinon att generera den japanska staten mellan 160 och 302 miljarder kronor i intäkter årlingen, vilket i sådana fall skulle innebära ett rejält lyft för landets ekonomi.