Cherry-bossen om sitt stora idrottsintresse: "Drömde om att bli hockeyproffs"

Sveacasino.se intervjuar Jonas på Cherry Casino 

Snart ett år har gått sedan han blev VD för Sveriges äldsta och mest anrika casino.
Men att Jonas Wåhlander, 47, en dag skulle inleda en framgångsrik karriär inom iGaming var långt ifrån någon självklarhet – åtminstone inte till en början.
– Jag hade länge en dröm om att bli hockeyproffs, berättar han i en exklusiv intervju med SveaCasino.se.

Det var den 1 december 2015 som stockholmaren Jonas Wåhlander officiellt erfterträdde Marius Andersen som verkställande direktör för Cherry Online Gaming – en gigant i casinovärlden med anor som sträcker sig tillbaka till 1963. Det gör Cherry till Sveriges äldsta casino med en total omsättning på hundratals miljoner kronor per år. Företaget drivs från ett flertal olika länder men har i dag, precis som nästan alla andra nätbaserade casinon, sitt huvudkontor beläget på den lilla medelhavspärlan Malta.

"En fantastisk arbetsplats"

I den tätbefolkade turiststaden Sliema, på den östra delen av ön, tar Jonas Wåhlander emot oss på "körsbärets" kontor under en solig höstdag i mitten av oktober. Här sammanstrålar dagligen inte mindre än 16 olika nationaliter för att ta företaget mot nya höjder. Lokalerna har en typisk nordisk stil och alldeles utanför finns en jättelik terass där Cherry med jämna mellanrum anordnar grillkvällar och andra sociala aktiviteter för att stärka teamkänslan ytterligare.
– Det är en fantastisk arbetsplats, säger Wåhlander, drygt tio månader efter att han tog över som företagets högste chef.
Vad är det bästa med ditt jobb?
– Med risk för att man framstår som en papegoja, men det är helt klart mötet med människor. Det är fantastiskt.

Undviker att öppna mejlkorgen

För Jonas Wåhlander är ingen arbetsdag sig den andra lik, dock finns det vissa saker som följer ett gemensamt mönster. Utöver att vara tidigt på plats på kontoret har han en medveten strategi att alltid försöka sätta av tid de första timmarna på dagen för att hinna göra saker som han själv kan påverka.
– Jag tror att det är viktigt att man tar de viktigaste besluten när man är utvilad och pigg. Till exempel öppnar jag inte mejlkorgen de första timmarna på dygnet utan fokuserar bara på vad JAG ska göra, som är viktigt för just mig.
När nackdelarna med jobbet kommer på tal är svaret lika snabbt som självklart.
– Jag ogillar fönsterkuvert. Allt pappersarbete är en ganska fyrkantig och tråkig del av arbetet, men det behövs ändå göras, konstaterar han.

Spelade själv ishockey på hög nivå

Vem är då Jonas Wåhlander utanför kontoret? Med fyra barn under vingarna går av förklarliga skäl mycket av tiden åt till att umgås med familjen. Därutöver uppger han ha en enorm passion för idrott.
– Jag tävlar jämt och ständigt i allt jag gör – ibland till många människors förtvivlan. Men jag tycker att det är otroligt härligt att tävla och att vinna tillsammans med människor.
Även om det har blivit en och annan golfrunda genom åren råder ingen tvekan om att det är en annan sport som ligger honom lite närmare hjärtat. Wåhlander spelade nämligen ishockey fram tills 25-årsåldern, bland annat i Djurgårdens juniorlag och senare i Lidingö Vikings vilket då motsvarade den näst högsta nivån i det svenska seriesystemet.
Vad skulle du göra om du inte jobbade inom iGaming?
– Då skulle jag vilja vara hockeyproffs. Det var en lång ungdomsdröm som jag hoppades och trodde på under många år. Sedan när man insåg att man inte var ung och lovande längre fick jag tyvärr lägga det på hyllan.
Proffs i NHL?
– Ja, gärna! Jag hade nog haft lite färre tänder, men det hade varit jäkligt kul, avslutar 47-åringen med ett leende.