Casino Golden Knights Las Vegas header

Hockeyfeber i casinometropolen Las Vegas

Vegas Golden Knights har överträffat alla förväntningar under sin första NHL-säsong och spelar just nu sensationellt semifinal i Stanley Cup. Den oväntade succén har på kort tid inneburit ett kraftigt ökat intresse för sporten hos invånarna i Las Vegas, intygar nu stadens bookmakers.
– Detta är första gången vi visar hockeymatcher före NBA-slutspelet, säger Jay Kornegay, vice VD för Westgate Las Vegas SuperBoook till ESPN.

Den välinitierade hockeysupportern kan förmodligen redan storyn vid det här laget, men vi tar det en sväng till för att vara på den säkra sidan. Inför säsongen 2017/18 utökades NHL med ett nytt lag i form av Vegas Golden Knights. Ett lag som i princip inte någon på förhand trodde skulle ha skuggan av en chans att ens ta sig till slutspel. Men ganska snabbt visade det sig att laget från casinometropolen Las Vegas i Nevada-öknen var allt annat än ett strykgäng.

Efter att ha inlett säsongen på ett alldeles strålande sätt genom att vinna åtta av de nio första matcherna har Golden Knights fortsatt att husera i toppen av den stentuffa västra konferensen under i stort sett hela säsongen. Och i slutspelet har leveransen från stjärnor som Marc-André Fleury, James Neal och den svenske 40-målsskytten William Karlsson alltjämt varit intakt. 4-0 i matchserien mot Los Angeles i åttondelsfinalen följdes upp av nästan lika imponerande 4-2 i kvartsfinalserien mot San José – något som nu har tagit de gyllene riddarna till en sensationell semifinal mot Tampa Bay Lightning. 

"Måste visa dem på huvudskärmen med ljud"

Men det är inte bara i Stanley Cup-slutspelet som Vegas Golden Knights dominerar för tillfället. Även i stadens många sportsbooks – platserna där folk samlas för att titta på sport samtidigt som man spelar på eventet – har man märkt av ett rejält uppsving sedan Golden Knights gjorde entré i ligan under hösten 2017. I såväl Las Vegas som en övervägande majoritet andra amerikanska städer har ishockeyn oftast legat i skuggan till förmån för NFL, NBA och MLB. Men så är det inte längre.
– När jag började på 70-talet så fanns inte ens hockey i våran värld. Folk efterfrågade det inte, berättar oddssättaren Jimmy Vaccaro.

Från att ha varit en sport som knappt ens någon i Las Vegas brydde sig om för bara ett år sedan är ishockeyn och i synnerhet den lokala stoltheten Golden Knights på nästan allas läppar just nu.
– När "Knights" spelar måste vi sätta dem på huvudskärmen med ljud, säger Jay Kornegay, vice vd för Westgate Las Vegas SuperBook, till ESPN och konstaterar samtidigt:
– Detta är första gången som vi väljer att visa hockeymatcher före NBA-slutspelet.

"Har förändrat vårt tankesätt helt"

Den tydligaste tendensen till det ökade hockeyintresset i staden uppstod på nyårsafton när Vegas mötte klassikerlaget Toronto. Då brydde sig folk mer om hockey än den amerikanska fotbollsligan NFL. Vid denna tidpunkt hade oddssättare redan märkt av att pendeln svängt. Som exempel drog expansionslaget in i genomsnitt 15 gånger mer i vadslagning än deras motståndare.
– Varje morgon fick jag in vinst- och förlustprotokollet från kvällen innan. Den visade att basketen gick bra, basebollen gick bra men på hockeymarknaden förlorade vi igen. Då insåg vi att vi måste hantera det annorlunda än vad vi normalt sett gör, säger Jimmy Vaccaro och syftar främst på Golden Knights otroligt starka säsongsstart.

Även Jason Sombal, vicepresident på CG Technology, märker av hockeyfebern i "Sin City" som numera gör det betydligt svårare för dem att välja vilken huvudmatch som skall visas. Även om många sportsbooks i dag oftast erbjuder ett smörgåsbord av olika event på skärmar att titta på kan endast ett vara ansluten till högtalarsystemet.
– Rent generellt baserar vi alltid vårt val utifrån den största matchen. Det är vanligtvis ganska enkelt, men Golden Knights framgångar har verkligen förändrat vårt tankesätt helt, säger han.

Sugen på att se det nya succélaget Vegas Golden Knights live i Stanley Cup? Då kanske du även vill passa på att spana in någon av stadens enorma casinoresorter så som Bellagio, MGM eller Caesars Palace? I vår guide hittar du all info du behöver inför ditt casinobesök i Las Vegas i form av klädkoder, åldersgränser, inträde och mycket mer. Rekommenderas!