Madeleine Larsson header

Madeleine Larsson om kvalbragden: "Nervöst"

ESKILSTUNA: Han har varit bofast i det svenska landslaget sedan 2008 och blev ungdomsproffs redan som 16-åring i en av världens största klubbar. Ett halvt liv senare gör nu Sebastian Larsson debut för Sverige i VM – efter den dramatiska playoff-matchen på San Siro i höstas.
– Jag har nog aldrig varit så nervös, berättar Sebastians mamma Madeleine Larsson i en exklusiv intervju med SveaCasino.se.

Almanackan visar slutet av mars men fortfarande känns våren avlägsen när SveaCasino.se knackar på hemma hos familjen Larsson i vad som liknar ett relativt nybyggt villaområde i Eskilstuna, en mellanstor svensk stad med cirka 100 000 invånare. Det är inte mer än några plusgrader utomhus och från vardagsrummet duggar regnet tätt mot fönsterrutorna medan Madeleine Larsson, 61, ställer fram kaffe och kanelbullar på bordet.

Hon har precis kommit hem från ännu en arbetsdag som förskolelärare och brukar annars ta en promenad, laga mat eller gå till gymmet för att ”rensa tankarna” efter jobbet. 
– Det är ett ganska stressigt jobb med många barn att ta hand om. Oftast är det full rulle från sex på morgonen till fem på kvällen, så när man kommer hem är det skönt att bara kunna ta det lugnt och göra något annat, säger Larsson.

Lämnade Eskilstuna för Arsenal

Som att titta på fotboll, exempelvis. Inte nog med att sonen Sebastian är en av Sveriges mesta landslandsspelare genom tiderna, med närmare 100 matcher på meritlistan. Såväl hennes man Svante som Sebastians storebror Andreas har också en bakgrund inom sporten, där den förstnämnde bland annat spelade allsvensk fotboll med IFK Norrköping i mitten av 1970-talet.
– Det är tur att man själv var fotbollsintresserad redan från början, annars hade det nog inte gått, skrattar hon.

Uppväxt i Lysekil på västkusten blev IFK Göteborg tidigt det naturliga favoritlaget för Madeleine Larsson i Sverige. Men internationellt har hon också alltid haft ett gott öga till Arsenal, vilket gjorde Sebastians flytt till den engelska storklubben år 2001 än mer speciell. Vid denna tidpunkt var ”Bissen”, som han då kallades, endast 16 år gammal och gick fortfarande i grundskolan.

”Det kom som en chock”

Efter att tillsammans med två andra spelare i pojklandslaget ha provspelat med Arsenal ett par veckor tidigare fastnade den dåvarande chefsscouten Liam Brady för den blonde Eskilstunakillen och meddelade att han genast ville värva honom till London-klubbens ungdomsakademi.
– Det kom som en chock, vi trodde inte att det var sant, berättar Madeleine Larsson när hon tänker tillbaka på telefonsamtalet som kom att förändra familjens liv, både fysiskt och känslomässigt.

Att lämna tryggheten hemma i Eskilstuna för en flytt till en mångmiljonstad som London innebär onekligen en rejäl omställning för de flesta, men kanske i synnerhet för en tonåring som aldrig tidigare bott ensam och knappt ens vet hur man tvättar eller lagat mat. För Sebastian kändes valet tämligen självklart, men föräldrarna var inte beredda att släppa iväg sin son under vilka förutsättningar som helst.
– Sebastian ville flytta men det var mycket funderingar såklart, hur han skulle bo och med vem – han var ju bara 16 år, berättar Madeleine Larsson och fortsätter:
– Men Arsenal lade upp ett jättebra program, att han skulle få bo i en värdfamilj som hjälpte honom och även få plugga några dagar i veckan. På så sätt hade han något annat än bara fotbollen.

Träffade plötsligt tränarlegendaren

Innan kontraktet var påskrivet följde mamma Madeleine och pappa Svante med Sebastian till London för att bekanta sig med klubben och staden. Där fick de bland annat chansen att träffa Arsenals legendariska tränare Arsène Wenger.
– Jag kommer ihåg att Wenger kom ned till oss under en presskonferens. Vi sa till honom att: ”Ja, vi väl får se hur det blir”. Då tittade han bara frågande på oss och tänkte ungefär: ”Få se hur det blir?! Hur många i den här åldern får chansen att flytta till Arsenal?”. Det tyckte han nog var jättekonstigt av oss att säga så. Det är väl klart att vi ska säga ja till det där.
Hur var den första tiden för dig efter Sebastians flytt?
– Fruktansvärd.
På vilket sätt?
– Man hade ju ångest över att man hade skickat iväg Sebastian och jag gick hela tiden och tänkte på hur han hade det. Man visste att han hade det bra när han var tillsammans med laget, men sedan var det ju många timmar efter träningarna som bara gick åt till att sitta ensam instängd i ett rum.

”Inte lika hetlevrad som på planen”

Det skulle dröja ungefär tre år innan Sebastian Larsson den 27 oktober 2004 – mot Manchester City i ligacupen – fick göra sin debut i Arsenals A-lag. Ytterligare ett år med sparsamt matchande i ”Gunners” följdes sedan upp av fem raka säsonger i Birmingham, fyra i Sunderland innan han inför säsongen 2017/18 skrev på ett ettårsavtal med Hull City i den engelska andradivisionen.
Hur har Sebastian förändrats som person från flytten till England till i dag?
– Den stora skillnaden är att han har blivit vuxen. Annars är han samma omtänksamma, snälla och lugna kille som han alltid har varit. Inte alls lika hetlevrad som när han är på planen, berättar Madeleine, som under säsongen har nästan daglig kontakt med Sebastian via ”FaceTime”.
Matcherna brukar hon se från TV-soffan hemma i Eskilstuna. Eller, ja, i alla fall de flesta.
– Nu är det lite svårare i och med att man i Sverige inte visar så många matcher från The Championship på TV, men under Premier League-tiden följde jag alla hans matcher.

”Skulle gärna se honom i Norrköping”

Kontraktet med Hull går ut den sista juni och var Sebastian Larsson, som fyllde 33 år på självaste nationaldagen, tar vägen härnäst återstår ännu att se. Det har länge ryktats om en återkomst till Allsvenskan – frågan är bara vilken klubb i så fall.
– Om jag får vara lite egoistisk skulle jag gärna se honom i IFK Norrköping. Där har jag själv bott och det är ju inte heller så långt från Eskilstuna. Men jag vet inte hur han tänker, det är hans beslut.

Innan dess väntar ett VM-slutspel i Ryssland där Sebastian Larsson väntas få en viktig roll i Janne Anderssons väloljade lagbygge. I kvalet var han en av nyckelspelarna på mittfältet då Sverige kvalificerade sig för sitt första världsmästerskap sedan 2006 tack vare en bragdartad försvarsinsats mot Italien på San Siro. Ett ögonblick som Madeleine aldrig kommer att glömma.
– Jag har nog aldrig varit så nervös. Vi såg matchen på TV hemma hos Andreas och jag kunde inte sitta still. Jag pratade hela tiden och till slut sa han till mig: ”Kan du inte vara tyst någon gång, morsan?”.

Håller Tyskland som gruppfavoriter

Efter landslagsdebuten 2008 har Sebastian Larsson gjort tre raka EM-slutspel för Sverige. Sommarens turnering blir däremot hans första i VM-sammanhang. Detta till trots är det i nuläget oklart huruvida Madeleine och Svante kommer att följa gruppspelsmatcherna mot Sydkorea, Tyskland respektive Mexiko hemma framför TV:n i Eskilstuna eller på plats i Ryssland.
– Hade VM spelats i ett annat land än Ryssland så hade vi nog bokat biljetter och haft allting klart redan nu, men vi får se. Tycker det känns lite farligt där.
Vad tror du om Sveriges chanser i VM?
– Det är svårt att veta hur det kommer att gå. Det var inte en jättelätt lottning som de fick. Tyskland är väl favoriter och de andra lagen har jag inte så mycket koll på. Men jag hoppas att vi tar oss vidare från gruppen, säger Madeleine Larsson med ett leende.

OBS: Denna intervju publicerades först i SveaCasinos annonsbilaga i Aftonbladet den 23:e juni 2018.


LeoVegas Sport 2 000 kr bonus.

Fakta – Madeleine Larsson:

Namn: Madeleine Larsson
Ålder: 61 år
Yrke: Förskolelärare
Född: Lysekil
Bor i: Eskilstuna
Familj: Svante och sönerna Sebastian och Andreas.
Beskriv dig själv med tre ord: Positiv, glad och aktiv.
Vad är det bästa du vet? När hela familjen är samlad tillsammans.
Vad är det värsta du vet? Att något tråkigt ska drabba en närstående.
Fritidsintressen: Resa, laga mat och träna.
Vad gör du helst en ledig dag? Lång sovmorgon, frukost framför TV:n, promenad och sedan ”bara ta det lugnt”.
Favoritfilm/TV-serie: Sveriges Mästerkock och Let’s Dance.
Äter helst: Räkor.
Favoritlag: Arsenal och IFK Göteborg.
Hur går det för Sverige i VM? Vidare från gruppen, sedan ”kan allt hända”.
Hur många mål gör Sebastian i VM? Två.
Bästa fotbollsminnet: Birminghams seger i ligacupen 2011 på Wembley. ”Det var över 90 000 på läktarna, en fantastisk stämning.”
Vad önskar du dig mest av allt just nu? En bra pension så att jag kan njuta av tiden som kommer.


Bethard Sport 1 250 kr bonus.

Fakta – Sebastian Larsson:

Namn: Sebastian Larsson
Ålder: 33
Född: Eskilstuna
Position: Mittfältare
Moderklubb: IFK Eskilstuna
Nuvarande klubb: Hull City
Tidigare klubbar: Arsenal, Birmingham, Sunderland
Aktuell som: VM-spelare för Sverige